Die wölfe von paris

0 Aufrufe
0%

„Die neue Ära begann; der König wurde vor Gericht gestellt, verurteilt und enthauptet; die Republik der Freiheit, der Gleichheit, der Brüderlichkeit oder des Todes erklärte den Sieg über die Welt; die schwarze Flagge wehte Tag und Nacht von den großen Türmen von Notre Dame. Oben

Alles in allem wurde eine abscheuliche Gestalt vertraut, als ob sie vor den Grundfesten der Welt vor den Augen der Allgemeinheit gestanden hätte: die Gestalt der scharfsinnigen Frau namens Die Guillotine.

-Charles Dickens, „Eine Geschichte aus zwei Städten“

***

Gévaudan, Frankreich, 1769:

Im Dorf lag ein Mann im Sterben.

Antoine Chastel schöpfte Wasser aus dem Brunnen und trat ein.

Sein Vater lag im größten Raum des Gasthauses, eine einzelne Kerze brannte, die Bibel aufgeschlagen auf seinem Schoß.

Er schlief fiebrig.

Antoine wischte sich mit einem feuchten Tuch über die Stirn, und Jean Chastel öffnete die Augen.

Er sprach mit angestrengtem Atem.

„Ich dachte du seist gegangen.“

Antoine schüttelte den Kopf.

„Nicht, bis es dir gut geht.“

„Mir geht es nicht gut“, sagte Jean.

„Wird der Herr es tun?“

Und seine Stimme verstummte.

Er glitt in und aus dem Schlaf.

Antoine tat, was er konnte, um den älteren Mann zu trösten.

Ein paar Stunden nach der Nacht wachte Jean Chastel zum letzten Mal auf.

Seine schwachen Hände tasteten nach der Bibel.

Er zeigte auf das Wasser, trank, bis er sprechen konnte, und sagte: „Antoine? Erzähl mir von der Jagd.“

Anton begann.

„Heute Nacht nicht. Noch eine Nacht. Du musst dich ausruhen …“

„Es wird keine Nächte mehr geben. Sag es mir jetzt.“

Antoine zitterte, konnte sich aber nicht widersetzen.

Er schloss die Augen und begann zu sprechen, wie er es jedes Mal tat, wenn sein Vater ihn fragte, über diesen Tag vor zwei Jahren, einen Tag, der noch in seinen Albträumen enden sollte …

Es war ein kalter Julimorgen.

Antoines Atem stockte.

Das Metall an seiner Muskete fühlte sich schmerzhaft an.

Er und sein Vater hatten sich von der Jagdgesellschaft getrennt.

Verloren saß Jean Chastel auf einem Hügel und betete.

Antoine stand Wache.

Seine Knie hörten nicht auf zu zittern.

Ohne seinen Vater wäre er weggelaufen.

Stattdessen stand er auf;

Seine Knie zitterten, aber er stand auf.

Gévaudan war drei Jahre lang einem Monster ausgeliefert gewesen.

Es hatte schon immer Wolfsangriffe auf Farmen gegeben, aber das war kein gewöhnlicher Wolf.

Dies nannten sie das Biest.

Die meisten Killerwölfe forderten ein oder zwei Opfer, bevor sie gejagt wurden.

Das Biest hatte über hundert getötet.

Vor zwei Jahren schickte der König seinen Leutnant der Jagd nach Gvaudan, um ihn zu töten, aber an Weihnachten desselben Jahres kehrte die Bestie von den Toten zurück und war seitdem außer Kontrolle geraten.

Nun nahmen Antoine, Jean Chastel und die anderen Männer aus Gévaudan die Sache selbst in die Hand.

Tag für Tag jagten sie, jeder Schütze, jeder Mann (außer vielleicht Antoine), der bereit war, sein Leben zu geben, um die Bestie ein für alle Mal zu besiegen.

Jean war sogar mit speziell gesegneten Silberkugeln bewaffnet und glaubte, dass nur Silber rein genug sei, um ein solches Monster wirklich zu zerstören.

Elder Chastel saß immer noch im Gebet und bat Gott, sie zu befreien: „Lieber Vater, allmächtiger Gott, Dreieiniger, der du gewesen bist, du bist und wirst ohne Ende gesegnet sein

Morgen?“

Irgendwo in der Nähe brach ein Ast ab.

Antoine wirbelte herum und ließ fast die Muskete fallen.

Jean reagierte nicht.

„Würdest du bitte in deiner heiligen Frömmigkeit gewähren, dass ich heute Abend noch einmal Dank sagen kann?“

Die Bäume begannen zu zittern.

„Vater!“

sagte Antoine, aber Jean antwortete nicht.

Antoines Atem wurde kürzer und schneller.

Die Morgenluft schien ihm in die Lungen zu schneiden.

Etwas kam, etwas Großes und unglaublich schnelles?

„Deine heilige Macht, gibst du mir, dass ich an diesem Tag in keine Sünde falle und keine Gefahr laufe?“

Ein kleiner Baum am Rand der Lichtung brach und fiel um, sein Stamm zersplitterte.

Und dort, auf vier großen Beinen, mit Augen, die wie Kohlen brannten, und sabbernden Kiefern, war das Biest.

Er ist kein Wolf, dachte Antoine.

Kein Wolf könnte diese Größe erreichen.

Sein Fell war rot, befleckt mit dem Blut hunderter Unschuldiger, und sein Körper war von den Kugeln der Jäger des Königs gezeichnet.

Angst stieg wie Galle in Antoines Kehle auf.

„Vater!“

rief er wieder.

Aber Jean betete weiter:

„Sind meine Gedanken bei Ihrer restriktiven Sorgfalt bereit, Ihre heiligen Gesetze zu beachten und Ihren heiligen Willen zu tun?“

Die Worte provozierten das Biest;

er heulte so laut, dass Antoine sich schreiend die Ohren zuhalten musste.

Er war fast taub, als er fertig war;

er konnte weder die Stimme seines Vaters noch seine eigene hören.

Dann griff die Bestie sie an.

Antoine hob die Waffe, aber seine Hände zitterten und sein Finger fiel zu früh auf den Abzug.

Die Entladung warf ihn aus seinem Griff und seine Kugel begrub sich im Boden.

Die großen Pranken des Monsters erschütterten die Erde, als es auf ihn herabstürzte.

Es war keine Zeit für einen weiteren Schuss und keine Zeit zum Nachladen.

Er konnte der Bestie niemals entkommen, aber er drehte sich trotzdem um, um zu fliehen.

Er war überrascht, seinen Vater wie eine Steinsäule direkt hinter sich stehen zu sehen.

J

Ean Chastel hob seine Muskete und das Biest erstarrte.

Für einen Moment stand die Welt still, während der Mann und das Biest sich von Angesicht zu Angesicht und Angesicht zu Angesicht gegenüberstanden.

Antoine rollte sich hilflos zusammen.

Das Biest knurrte und riss die Erde auf, aber Jean blinzelte nicht.

Alle Kreaturen im Wald schwiegen, gelähmt vom Kampf.

Träume ich, dachte Antoine?

Werde ich jetzt aufwachen?

Dann brach der Bann des Augenblicks.

Der monströse Wolf klammerte sich wieder an sie, aber Jean feuerte, der Ruf der Muskete hallte sogar in Antoines tauben Ohren.

Die heilige Silberkugel brannte sich in den Körper der Bestie und das Monster stoppte seinen Angriff, wimmernd und taumelnd.

Das Blut, das er vergoss, war so eklig und abstoßend, dass jahrelang nichts auf diesem Feld wachsen würde.

Es war ein schüchterner Fluchtversuch, aber er war nutzlos.

Mit einem letzten Hassschrei brach die Bestie von Gévaudan zusammen und starb.

Antoine schrie erleichtert auf.

Jean sagte nichts und behielt das gefallene Biest im Auge.

Es schien jetzt nicht mehr so ​​erschreckend zu sein.

Durch den Aufruhr alarmiert, erschienen weitere Männer, rechtzeitig, um die Todeswürfe der Bestie mitzuerleben.

Antoine sah, wo seine Muskete lag, und schämte sich.

Im Moment der Wahrheit war er bereit gewesen, seinen Vater allein zu lassen, um sich der Bestie zu stellen.

Das Biest war tot und Jean Chastel war ein Held, aber Antoine war ein Feigling.

Niemand, außer seinem Vater, würde es jemals erfahren, aber das war genug.

Aber Jean sagte nichts.

Er gab ihm einfach die Waffe seines Sohnes zurück und ging dann, um die Leiche zu inspizieren.

Sie hörten bereits Geräusche des Staunens und Entsetzens von den versammelten Jägern.

Die Chastels drängten sich durch die Menge und kamen zu der Stelle, wo die Bestie lag, und Antoine stieß einen Schockschrei aus, denn jetzt sahen sie anstelle eines großen Wolfsdämons den Körper eines Mannes.

Antoine zeigte mit zitterndem Finger.

„Aber das ist – das ist -?“

„Es spielt keine Rolle, wer er war“, sagte Jean.

Jetzt ist er tot.“

Er wandte sich an die anderen Jäger.

„Habt ihr alle das tote Tier gesehen, und habt ihr gesehen, wie es nach dem Tod in die Gestalt eines Mannes zurückkehrt?“

Die Jäger nickten und akzeptierten.

„Dann gibt es nichts mehr zu sagen. Wir bringen die Leiche zurück ins Dorf und verbrennen sie.

Und es war.

Für alle außer Antoine, das heißt.

Jahrelang, wenn er seinen Vater sah, bat ihn sein Vater, ihm von der Jagd zu erzählen.

Jetzt, als er die Geschichte zum letzten Mal beendet hatte, sah ihn der alte Chastel mit schwachen Augen an.

Antoine konnte sich nicht vorstellen, was sein Vater dachte, wenn er ihn so ansah.

„Weißt du, warum ich dich bitte, mir von der Jagd zu erzählen?“

sagte Jean.

Antoines Gesicht brannte.

„Um mich an meine Scham zu erinnern.“

Jeans Augen weiteten sich.

„Nein! Nein, nein, nein“, sagte er, und dann verlor sich seine Stimme in einem Hustenanfall.

Mit großer Anstrengung erinnerte er sich noch einmal an das Wort: „Ich möchte nicht, dass du dich deiner Angst schämst. Aber ich möchte, dass du dich daran erinnerst!“

Er griff nach Antoines Hand, sein Griff unnatürlich stark für seinen verminderten Zustand.

„Du hattest Angst, nicht weil du ein Feigling warst, sondern weil das Biest keine gewöhnliche Kreatur war: Es war ein Höllenhund. Die Erinnerung an diese Angst wird dich immer daran erinnern, wogegen du kämpfst.“

Jean legte sich aufs Bett und starrte an die Decke.

„Als das Biest starb, schwor ich vor Gott, dass ich nicht ruhen würde, bis alle seine Gefährten ebenfalls tot waren. Es gibt noch andere, weißt du. Er war der Böseste seiner Abstammung, aber weit davon entfernt. der Einzige.“

Kalte Angst stach in Antoines Herz.

„Aber ich werde nicht die ganze Nacht leben“, sagte Jean.

„Mein Eid wird nicht erfüllt. Deshalb gebe ich dir diese hier.“

Er nahm etwas unter der Matratze hervor und legte es Antoine in die Hand.

Hat Antoine die Tasche aufgebunden und es herausgefunden?

„Die Silberkugeln?“

„Hergestellt aus einer Ikone der Heiligen Jungfrau, gesegnete Waffen gegen die Feinde Gottes. Du musst sie nehmen und einsetzen. Jage die Brüder und Schwestern der Bestie, bis es keine mehr gibt.“

Antoine fiel die Kinnlade herunter.

„Vater, nein! Ich kann nicht. Ich bin nicht wie du. Ich bin nicht mutig genug.“

„Das bist du“, sagte Jean.

„Das musst du. Ich habe bei der Ehre unserer Familie geschworen und sie muss geheilt werden, um meiner ewigen Seele willen.“

Der Atem des alten Jeans pochte in seinen Lungen.

Sein Kopf rollte zur Seite und er hatte nicht mehr die Kraft, ihn anzuheben.

„Schwören Sie, Ihr Vater ist furchtbar schlecht, das werden Sie“, sagte Jean.

„Ich gehe jetzt zu Gott. Lass mich gehen in dem Wissen, dass die Ehre unserer Familie nach mir leben wird.“

Antoine schluckte den Kloß in seinem Hals hinunter.

Er nahm seinen Vater an der Hand.

„Ich weiß nicht, ob ich tun kann, was du verlangst. Ich weiß nicht, ob ich die Kraft habe. Aber ich schwöre dir, ich werde nicht aufhören, bis ich diese Monster bis zum letzten gejagt habe, oder sie mich. Dich .

Habe mein Wort.“

Tränen trübten seine Augen.

Gerade im Morgengrauen verließ Jean Chastel mit einem Seufzer der Erleichterung die Welt.

Antoine schlief an diesem Morgen zum letzten Mal im Haus seines Vaters.

Als er ein paar Stunden später aufwachte, nahm er die beste Muskete seines Vaters, die Bibel seines Vaters und die gesegneten Silberkugeln und verließ das Dorf.

Er ritt zu dem Haus, wo seine Frau auf ihn wartete, und dort vermischte sich sein Kummer mit Staunen und Freude, denn er stellte fest, dass er während seiner Abwesenheit geboren hatte und nun einen eigenen Sohn hatte.

Er weinte, als er ihr sagte, was sie tun sollte.

Sie bat ihn, nicht zu gehen, aber er hatte keine Wahl.

Nachdem er seinen Sohn zum ersten und letzten Mal in den Armen gehalten hatte, ging Antoine, weil er nicht wusste wohin, und versprach, zurückzukehren, aber in seinem Herzen wusste er, dass er es niemals tun würde.

In kalten Nächten, wenn der Himmel dunkel und düster war, hörte Antoine Chastels Frau manchmal Wölfe heulen.

In Nächten wie dieser betete sie für ihn.

Aber jetzt konnten alle Gebete der Welt Antoine Chastel nicht retten.

***

Paris, 5. April 1794 (auf dem Revolutionskalender, 16 Germinal, Jahr II):

Vier Soldaten befragten den alten Mann, einer von ihnen ein Hauptmann.

Es war spät und sie wurden ungeduldig.

Die kleinen Soldaten (alles Sansculotten-Freiwillige, diejenigen, die vorgetreten waren, um die freien Stellen zu besetzen, die die royalistischen Soldaten hinterlassen hatten, die im Namen der Revolution desertiert oder getötet hatten) wollten ihn einfach verhaften, aber der Hauptmann, ein echter Soldat

von Frankreich, der die blaue Jacke der Nationalgarde trug, bestand darauf, ihn weiter zu verhören.

„Erzählen Sie es uns“, sagte der Kapitän.

„Erzählen Sie uns von Anfang an.“

„Das habe ich Ihnen schon gesagt, Bürger“, sagte der Alte.

„Ich weiß nicht, warum Sie mich diese Dinge fragen. Der Mann, den Sie suchen, ist tot. Ganz Paris weiß, dass er tot ist. Warum sollten Sie versuchen, ihn jetzt zu verhaften?“

Der Kapitän runzelte die Stirn.

Er wusste, dass der Mann ein guter Mann war, ein Bäcker, der sein Brot immer billiger an die ärmsten Kunden verkaufte.

Der Captain stellte ihm nicht gern Fragen, aber er hatte keine Wahl.

Es war seine Pflicht.

„Sag es uns“, sagte er.

„Ich habe vor zwei Stunden hier vor meinem Laden gesessen“, sagte der Bäcker und zeigte auf den Stuhl.

„Ein Mann kam zu mir und bat um Essen.“

„Was für ein Mann?“

unterbrach einen der anderen Soldaten.

„War er ein alter Mann oder ein junger Mann?“

„Weder jung noch alt“, sagte der Bäcker.

„Wie war es?“

„Wie ein Mann“, sagte der Bäcker.

„Wie ein armer Mann. Die meisten Armen sind gleich.“

„Was hast du getan?“

sagte der Hauptmann.

„Ich habe ihm Brot gegeben“, sagte der Bäcker.

„Er hatte das Geld. Es war nicht genug, aber ich habe ihm gesagt, dass es genug ist. Ich sage ihnen immer, dass es genug ist.“

Der niedere Soldat schüttelte das Bajonett.

„Und ist Ihnen nicht in den Sinn gekommen, dass dieser Mann ein Flüchtling sein könnte?“

Der Bäcker zuckte mit den Schultern.

„Jeder Mann könnte ein Flüchtling sein. Bettler und Flüchtlinge sehen sich sehr ähnlich.“

„Und was ist dann passiert?“

sagte der Captain und musterte den anderen Soldaten mit einem Blick.

„Wir haben jemanden kommen gehört“, sagte der Bäcker, „Soldaten.

„WHO?“

„Ich habe sie nicht gut gesehen. Sie trugen Mäntel, die ihre Köpfe bedeckten. Aber ich konnte erkennen, dass sie sich versteckten. Und ich konnte erkennen, dass einer von ihnen eine Maske trug.“

„Eine Maske?“

„Ja, oder vielleicht eher wie ein Schal, der sein Gesicht umhüllt, nach Art eines Türken.“

„Und dieser Bettler und dieser maskierte Mann und dieser dritte Mann, den du gesehen hast, sind überhaupt nicht vor den Soldaten weggelaufen, als sie dein Brot hatten?“

fragte der niedere Soldat, seine Stimme troff vor Verachtung.

„Es war, wie Sie sagen“, sagte der Bäcker, „und das ist alles, was ich weiß.“

Er setzte sich hin, um anzuzeigen, dass das Interview zumindest seiner Meinung nach beendet war.

Die Soldaten gingen auf die Straße, um zu beraten.

„Captain, ich glaube kein Wort“, sagte der jüngere Soldat.

„Dieser Mann ist ein Versteck und höchstwahrscheinlich ein Verräter, ein Monarchist und ein Konterrevolutionär. Wahrscheinlich hat er den Flüchtigen gerade in seinem Laden. Ich sage, wir verhaften ihn und durchsuchen den ganzen Ort und schleppen sie dann alle weg

Treffen mit dem Komitee!“

Die anderen jungen Soldaten stimmten zu, aber der Hauptmann schüttelte den Kopf

„Ich glaube ihm“, sagte er.

Die Sansculotten sahen fassungslos aus.

„Sie machen?“

„Fabre ist nicht hier. Trennen Sie sich und gehen Sie von Tür zu Tür und verhören Sie jeden, der in dieser Straße wohnt, aber verhaften Sie niemanden ohne meine Zustimmung.“

Die Soldaten sahen unbehaglich aus.

Der Kapitän zog eine Augenbraue hoch.

„Es sei denn, Sie wollen, dass ich Ihre Insubordination selbst dem Komitee melde?“

Die Soldaten blinzelten und stammelten Ausreden und zerstreuten sich.

Der Hauptmann kehrte zur Veranda des Bäckers zurück, nickte ihm zu und zog einen Handschuh aus, um dem alten Mann die Hand zu reichen.

„Es tut mir leid, dass ich Sie so spät verärgert habe, Bürger.“

„Das ist nicht nötig“, sagte der alte Mann und nahm den angebotenen Händedruck an.

Der Kapitän näherte sich.

„Das ist keine Anschuldigung“, sagte er, „aber ich vermute, dass Sie uns etwas nicht sagen.“

Das Gesicht des alten Mannes zuckte leicht.

„Eigentlich habe ich etwas ausgelassen. Ich war mir nicht sicher, ob Sie mir glauben würden, und hatte ich Angst, verklagt zu werden?“

„Ich würde vieles glauben, was andere Männer nicht glauben.“

Der Bäcker seufzte.

„Ich sagte, ich habe drei Männer entkommen sehen. Was ich tatsächlich gesehen habe, waren zwei Männer und ein Wolf.“

„Ein Wolf?“

„Jep.“

„Kein Hund?“

„Ich erkenne einen Wolf, wenn ich einen sehe.“

„Ja“, sagte der Kapitän mit dumpfer Stimme.

„Ich auch.“

Der Kapitän wandte sich zum Gehen.

Der alte Mann hielt ihn auf.

„Wie heißen Sie?“

Der Kapitän zog seinen Handschuh wieder an, „Chastel“, sagte er.

„Antoine Chastel. Der Jüngste.“

»Ich bin einmal einem Antoine Chastel begegnet«, sagte der alte Mann.

„Mein Vater.“

„Er war ein guter Mann.“

Chastel lächelte schwach.

„Nein“, sagte er, „war er nicht. Aber er hat seine Pflicht getan.“

„Ich verstehe immer noch nicht, warum du hier bist. Der Mann, den du jagst, ist tot. Ich habe ihn sterben sehen.

„In der Tat“, sagte Chastel und ging davon.

„Trotzdem müssen wir jagen.“

***

17. Germinal, Jahr II:

Sainte-Chapelle war keine Kirche mehr.

Die Reliquien wurden alle geplündert, verstreut, zerstört.

Jetzt war es nur noch ein Büro, wo die Leute die Arbeit der Republik machten.

Und die Conciergerie auf der anderen Seite des Platzes war kein Palast mehr.

Es war jetzt ein Gefängnis.

In Sainte-Chapelle verhängten sie die Todesurteile, und in der Conciergerie brachten sie Gefangene heraus, und in dem Raum zwischen Madame Guillotine genoss sie ihr tägliches Fest und die Leute riefen und tanzten und sangen den Carmagnole wie diejenigen, die als Feinde der Republik gelten

von einem verloren sie den Verstand.

Santerre sah von seinem Bürofenster aus zu, wie eine Ladung in die Seine entladen wurde, zwanzig offene Münder und zwanzig blinde Augenpaare, die wie ein Chor gaffender Fische den Fluss auf und ab schwankten.

Es war die erste Nutzlast des Tages, aber die Sonne war gerade aufgegangen und es würde ein arbeitsreicher Tag werden.

Jeden Tag mussten neue Gefangene vor Gericht gestellt werden, die Zellen mussten geleert werden, und die in der Conciergerie schmachtenden Menschen konnten nur auf eine Weise „freigelassen“ werden.

Terror war an der Tagesordnung, also würden die Menschen Terror haben.

Obwohl er General der Nationalgarde war, waren Santerres Pflichten in Paris kaum mehr als administrativ.

Er hat sich nicht beschwert.

Die Hälfte der Legislative der Republik hatte gerade die andere Hälfte hinrichten lassen.

Jetzt waren Robespierre und das Komitee für öffentliche Sicherheit die letzte und einzige Macht in Frankreich, also hielt Santerre den Mund, tat seine Pflicht und hoffte, dass, wenn er die meiste Zeit in diesem Büro verbringen würde, sein misstrauischer Blick niemals auf ihn fallen würde.

Eine Beschwerde würde seine eigene Hinrichtung nur beschleunigen.

Erinnerte er sich noch an den Gesichtsausdruck des Königs an jenem Tag vor einem Jahr, als Santerre kam, um ihn auf den Platz zu führen?

General Santerre!?

?Hm ??

Er sah die Stimme an.

Leta sah ziemlich genervt aus.

?General Santerre?

sagte er noch einmal.

»Ich sehe keinen Sinn darin, hier zu sein, wenn Sie nicht einmal die Absicht haben, mir auch nur den geringsten Verstand zu leihen.

»Ich entschuldige mich, Bürger?

sagte Santerre und wandte sich vom Fenster ab.

»Du musst mir verzeihen, wenn ich von meiner Pflicht gegenüber der Republik abgelenkt bin.

»Haben wir alle unsere Pflicht, General?

Sagte Leta.

„Und wir alle leisten unseren Beitrag, ob wir wollen oder nicht.

Er fuhr fort, seinen steifen Schwanz mit seiner weichen, weißen Hand wie eine Lilie zu streicheln.

»Richtig, Bürger?

Sagte Santerre.

• Ihr Fleiß ist uns allen in diesen unruhigen Zeiten eine Inspiration.

Oh halt dein fettes Maul, Republikschwein?

Sagte Leta und hielt sich dann die Nase zu und nahm einen Ausdruck der Verachtung an, den Santerre ziemlich faszinierend fand, und schluckte seinen Schwanz.

Santerre lehnte sich in seinem Stuhl zurück, legte die Hände hinter den Kopf und ließ seine Hose bis zu den Knöcheln gleiten.

Für eine Frau aus gutem Hause hatte Leta bemerkenswerte Talente.

Er fragte sich nicht zum ersten Mal, wo genau er sie gekauft hatte.

Es gab mehr als eine Kurtisane, oder besser gesagt Bordellmädchen, die ein oder zwei Dinge von der Art lernen konnte, wie Letas weiche, schmollende Lippen geschickt über ihn hin und her glitten, oder wie sie seine Zunge drehte und funkelnde Wellen nach oben schickte und runter

unten sein Mitglied.

Er war schnell, aber nicht zu schnell, und er schmachtete nie, aber er arbeitete immer, er ging immer auf und ab, und wenn er müde wurde, bewegte er sich hin und her und rollte seinen Schwanz in ihrem Mund hin und her

auf eine Weise, die seine Knochen vor Vergnügen schmerzen ließ.

Es war eine echte Show;

genug, um ihn das Geräusch der gerade herausfallenden Klinge vergessen zu lassen?

Santerre ignorierte ihn.

Stattdessen dachte er an Letas Lippen, die sich wegsaugten, die warme Feuchtigkeit ihres Mundes, das Winken ihrer Locken (für eine Frau seltsam kurz geschnitten) und wie immer die kalte, bittere Wut in ihren Augen, wenn sie ging.

dazu.

Das war der Teil, der für Santerre am lohnendsten war, und er ließ ihn ihn nie vergessen.

Sie beobachtete, wie sich ihre großzügigen Brüste gegen ihr Kleid streckten;

Es war ein Kleid, das er speziell für sie aufbewahrt hatte, nachdem fast alle ihre anderen Vermögenswerte nach dem National Property Act beschlagnahmt worden waren.

Er hatte es als Geschenk für sie aufbewahrt, weil es ihm gefiel, wie es sie betonte … nun, ihre nationalen Vorzüge.

Santerre drückte jeden von ihnen.

Leta schlug seine Hände weg und nahm ihn lange genug aus ihrem Mund, um zu sagen: „Behalte deine Hände bei dir!

Schlimm genug muss ich mir damit den Mund schmutzig machen,?

er deutete auf seine Orgel.

Santerre drückte ihren Finger.

„Ich glaube, Sie vergessen, wer hier das Sagen hat.“

Und um es deutlich zu machen, er öffnete ihr Kleid über ihren Protesten und streichelte ihre nackten Brüste, als sie sich lösten, nahm sich Zeit, als er ihre rosa, gummiartigen Brustwarzen zwischen seinen Fingern rollte.

Denken Sie daran, dass Sie in der Republik lernen müssen, etwas von Ihrer Großzügigkeit mit Ihren Mitbürgern zu teilen.

Es gibt Gesetze gegen das Horten wertvoller Ressourcen.

Sie funkelte ihn an.

„Nun, ich glaube, ich bin gerade dabei, eine besonders interessante Ressource mit Ihnen zu teilen.“

Er zeigte auf ihren Schoß.

? Würdest du bitte ??

Mit zusammengebissenen Zähnen legte Leta ihre Brüste in seinen Schoß, ließ sie zwischen seine Brüste gleiten und drückte sie dann auf seinen Befehl hin um sich herum zusammen.

Sein geschwollener Schwanz pochte.

Er genoss es besonders, sie sich winden zu sehen.

?Und nun??

Er sagte.

Sie zuckte zusammen, neigte ihren Kopf so tief wie möglich und öffnete ihren Mund wieder, erlaubte ihm, sich zu erheben und zwischen ihre Brüste und in ihre erwartungsvollen Lippen zu gleiten.

Er ließ seine Zunge um seinen eindringenden Kopf rollen und genoss den Tropfen.

Von draußen kam noch mehr Aufregung, aber Santerre war jetzt zu fortgeschritten, um sich darum zu kümmern.

Während er Leta in dieser verdrehten Position festhielt, begann er, sich hoch und hoch und hoch und hoch gegen sie und in sie zu drücken, wobei er die verlockende Feuchtigkeit ihres Mundes ausnutzte.

Was wäre, wenn er sich einfach entspannen könnte, wenn er alles für eine Minute loslassen könnte?

»Ah?«

sagte er: „Ich denke, das ist alles.“

?Warten!?

Sagte Leta mit gedämpfter Stimme.

?Nein, kein Warten?

sagte Santerre und drückte sie in ihren Mund, um sie zum Schweigen zu bringen.

Er rieb seinen Schwanz immer und immer wieder in ihrem Mund, kämpfte um ihren Knebel, fühlte, wie er zuckte, zuckte, zuckte, und was dann?

? Ähhh !?

Befreien.

Nach ein paar Sekunden blieb er stehen und ließ sie los.

Leta rannte und steckte ihren Kopf aus dem Fenster, würgte und spuckte dann.

Er wischte sich den Mund ab.

»Ich habe dich gebeten, es nicht noch einmal zu tun?«

Sie sagte.

»Ein Versehen, meine Liebe?

sagte Santerre und rückte seinen Gürtel zurecht.

?Schwein,?

Sagte Leta.

„In den Tagen des Frankreichs meines Vaters hätte ich dich verhaften können, nur weil du mich so angesehen hast.

Du wärst am Lenkrad kaputt gegangen.?

»Aber das ist nicht das Frankreich deines Vaters, oder?

Sagte Santerre.

„Dies ist das neue Frankreich, und alle Ihre Titel, Besitztümer und alten Vorfahren werden Ihnen kein Jota einbringen, außer einem Date mit dem National Razor.

Wir sind jetzt alle gleich, alle rechtschaffenen Bürger, mit unseren eigenen Pflichten.

Obwohl einige von uns gleicher sind als andere: Das Gesetz des Verdachts betrachtet Sie als Staatsfeind, bis Sie einen bedeutenden Patriotismus demonstrieren, um ein Staatsbürgerschaftszertifikat zu erhalten.

Welche hast du nicht?

Letas Gesicht wurde rot.

?Ich weiß schon.?

Sie versuchte, ihr Kleid zu binden.

?

Deinem Ton nach zu urteilen, dachte ich, du brauchst eine Erinnerung.

Denken Sie, dass der Preis, den ich für den Schutz Ihrer Identität verlange, zu hoch ist?

Es gibt viele Frauen in Paris, die in den Tagen des Frankreichs Ihres Vaters gezwungen waren, ihren Körper und ihre zarten Tugenden einzutauschen, nur um zu überleben.

Vielleicht weißt du jetzt, wie sie sich gefühlt haben?

Die Währung, in der ich dich bezahle, ist keine Lira, aber sie ist nicht weniger wertvoll für deinen schönen Hals.

Er wandte sich demonstrativ den Papieren auf seinem Schreibtisch zu.

Leta sah aus, als wäge sie die Vorzüge ab, ihm die Augen auszureißen, aber stattdessen ging sie zur Tür hinaus.

Santerre konnte nicht anders, als sich glücklich zu fühlen.

Vielleicht sollte Letas Beispiel ihn daran erinnern, dass die Republik trotz ihrer Exzesse wirklich ein Mekka für rationales Regieren in Europa war.

Was, wenn manche Menschen den Verstand verlieren?

Es war nichts Neues.

War es nicht überraschend, dass er, einst ein einfacher Brauer, jetzt ein Mann mit Macht und Einfluss sein konnte, während eine einst privilegierte Frau wie Leta gezwungen war, ihm zu dienen?

Waren Freiheit, Brüderlichkeit und Gleichheit nicht den Preis einiger weniger wert?

Santerre wurde klar, dass er die Tür nicht zuschlagen gehört hatte.

Als er aufblickte, sah er zwei Männer in der Tür stehen, die anscheinend auf ihn warteten.

Der erste von ihnen war ein sehr junger Mann mit einem langen Gesicht und dunklen, lockigen Haaren, die frei flossen, anstatt unter einer Perücke befestigt zu sein.

Er war ein seltsam aussehender Mann;

schön, so sehr, dass man ihn für einen Engel hätte halten können.

Und das war er auf seine Weise auch, denn er war in ganz Paris als Todesengel bekannt.

Santerre sprang auf.

?Bürger von Saint-Just!?

Er sagte.

»Guten Morgen, General?

sagte Saint-Just und trat ein.

Ist es ein guter Tag?

?Was?

Ich meine natürlich.?

Santerre fand es plötzlich extrem heiß in seinem Büro.

Er lockerte seinen Kragen.

Saint-Just schien etwas sehr genau anzustarren.

Santerre wand sich.

?Allgemein??

Sagte Saint-Just.

stammelte Santerre.

»Ja, Bürger von Saint-Just?«

Warum trägst du keine Hosen?

Santerre sah nach unten.

? Guter Gott !?

er weinte.

Saint-Just setzte sich.

Er zog eine Nagelfeile aus seiner Tasche und drehte sie zwischen seinen Fingern, während Santerre seine Hose hochzog und seinen Gürtel enger zog.

»Nur weil Sie Sansculotten genannt werden, General, bedeutet das nicht, dass Sie barbeinig gehen müssen?

Er sagte.

Vergib mir, Bürger von Saint-Just!

Ich war nur … na ja, es ist heute ungewöhnlich heiß und ich, da ich deinen Besuch nicht erwartet habe, dachte, ich sollte mich ein wenig abkühlen.

»Ich habe gesehen, was dich erfrischt hat, als er hinausgegangen ist?

sagte Saint-Just und feilte seine Nägel.

„Aber ich bin überrascht zu hören, dass Sie sagen, Sie hätten mich nicht erwartet.

Sie wussten doch sicher, dass ich über den Verbleib des flüchtigen Fabre auf dem Laufenden sein wollte?

?Offensichtlich,?

sagte Santerre im Sitzen.

»Meine Männer haben letzte Nacht die ganze Stadt durchsucht, und?

Ich fürchte, wir sind bisher entkommen.

Aber so lange kann es nicht weitergehen.

Bald wird er der meistgesuchte Mann in Frankreich sein, und die Bürger werden ihn verfolgen, wohin er auch geht!?

?Die Bürger dürfen nicht wissen, dass Fabre noch lebt?

Sagte Saint-Just.

„Ihre Männer haben seinen Namen letzte Nacht bereits zu großzügig erwähnt.

Santerre wurde blass.

??Sicher.

Menschen?

Du musst es nicht wissen.?

„Glauben die Leute, dass Fabre bereits tot ist?

Sagte Saint-Just.

„Wir haben an seiner Stelle einen anderen hingerichtet, um seine Flucht zu verbergen.

Und weißt du warum?

Saint-Just feilte wie wild und behielt die Nagelhaut im Auge.

?Ähm, warum?

Denn was die Ignoranten Terror nennen, nennt Bürger Robespierre Gerechtigkeit: schnell, streng und unflexibel.

Terror ist die Quelle aller Tugend.

Unsere Feinde dürfen niemals aufhören, Angst zu haben.

Was wäre, wenn bekannt wäre, dass einer seiner Ernennung zum National Razor entgangen ist??

»Dann würden alle unsere Werke annulliert werden«, sagte er.

sagte eine dritte Stimme.

Santerre begann;

er hatte völlig vergessen, dass es einen anderen Mann gab, der ihn sehen sollte.

»Kapitän Chastel?

Er sagte.

Sehen Sie, Bürger Saint-Just, das ist genau der Mann, dessen Bericht ich über Fabres Verbleib erwartet hatte.

? Kennen wir uns ,?

sagte Saint-Just mit leicht gekräuselten Lippen.

Chastel kam herein und grüßte etwas entspannt.

Er würdigte Saint-Just keinen Blick.

„Und ich kannte ihn bereits vom Ruf her: den geschätzten Soldaten und Jäger, Chastel, ja.

Ich nehme an, Sie haben Fabre nicht in Gewahrsam, Captain?

?Nein,?

sagte Chastel.

? Hmm.

Was wissen Sie über Fabre, Kapitän?

?Nicht viel zu wissen?

sagte Chastel.

• Ein Lehrer wurde Dichter und Dramatiker.

Er war Dantons Sekretär, bevor er einen Sitz im Konvent gewann.

Er stimmte für die Hinrichtung des Ex-Königs.

Fabre hat unseren neuen Kalender entwickelt.

Als konterrevolutionärer Verschwörer verurteilt, sollte er gestern Morgen zusammen mit Danton und Dantons anderen Verbündeten hingerichtet werden.

Er stoppte.

Aber er war es nicht: Er ist irgendwie mit Hilfe unbekannter Komplizen aus Luxemburg geflohen, und selbst jetzt ist er immer noch ein Flüchtling.

Saint-Just sah Chastel an.

Chastel sah Santerre an.

Santerre arbeitete sehr hart daran, nichts zu sehen, und entschied sich stattdessen dafür, einfach zu schwitzen.

Saint-Just brach das Schweigen: „Und was dachten Sie, Kapitän, als er die Nachricht erfuhr, dass Danton und die anderen hingerichtet werden würden?

Chastel blinzelte und ahmte einen theatralischen Ausdruck der Ratlosigkeit nach.

Ich wusste nicht, dass die Republik mich zum Nachdenken aufforderte.

Ich bin nur dazu berufen zu tun.

Ich tue es.?

Santerre biss sich auf die Lippe.

Saint-Justs Gesichtsausdruck könnte eiskaltes Bier haben.

Chastel wirkte zumindest gelangweilt.

Endlich stand Saint-Just auf.

„Ihr Captain scheint ganz fair zu sein, Santerre.

Momentan.?

Er ging zur Tür.

»Ich will nicht hierher zurückkommen müssen.

Finde Fabre und töte ihn.

Das Komitee wird sehen, wie sein Urteil auf die eine oder andere Weise vollstreckt wird.

?Offensichtlich!?

Sagte Santerre.

Die Tür geschlossen.

Santerre ließ sich auf seinen Stuhl fallen.

Er sah Chastel an.

Wussten Sie, dass Sie offensichtlich mit einem äußerst glücklichen Zeichen geboren wurden, Captain?

»Ich versichere Ihnen, es war nichts dergleichen.«

„Ich habe gesehen, wie Saint-Just vielen Männern diesen Blick zuwarf, und jeder von ihnen hat am Ende des Tages den Verstand verloren.

Kann ich noch?

sagte Chastel.

»Aber bis dahin habe ich meine Pflicht.

Und letzte Nacht hat er seinen Bericht über Fabres Recherche gemacht.

Also haben wir es verloren?

sagte er, als Chastel fertig war.

?Nicht genau,?

sagte Chastel.

„Ich glaube, er ist noch in der Stadt.

Und ich denke, ich kann es nehmen.?

„Ist dir klar, was hier auf dem Spiel steht?

Der Ausschuss akzeptiert keine Einsprüche wegen Unfähigkeit.

Wenn Fabre entkommt, werden wir beide der Kollaboration mit ihm verdächtigt.

Verdacht ist so gut wie Glaube.

»Ich glaube, General, selbst diese Art von Gespräch würde uns beide zu Madame Guillotine schicken, wenn Citizen Saint-Just ihn hören würde.

Santerre beruhigte sich.

Nachdem er mit einem nervösen Blick zur Tür geblickt hatte, nickte er.

• Ihnen stehen so viele Männer zur Verfügung, wie Sie möchten.

»Ich will nicht nur einen.

Ich werde allein nach Fabre jagen gehen.?

Santerre war überrascht.

?Weil??

? Aus verschiedenen Gründen ,?

sagte Chastel.

„Aber das erste ist, dass mein Großvater vereidigt wurde.

Als Chastel Santerres verwirrten Gesichtsausdruck sah, sagte er nur hallo.

„Wenn Sie mich entschuldigen würden, die Jagd wird sich nicht von selbst anschließen.

Guten Tag, General.?

Santerre sah ihm nach.

Ein seltsamer Kerl, dachte er, aber Santerre hatte noch nie einen besseren Soldaten gesehen.

Es war fast genug, um ihn das Geräusch der beschwerten Klinge vergessen zu lassen, die erneut unter sein Fenster fiel.

Das langsame Kreischen der Räder der Wagen, die eine sehr seltsame Ladung trugen, durchdrang die Morgenluft.

Santerre rieb sich den Nacken.

In Wahrheit war er Chastel gegenüber nicht ganz ehrlich gewesen: Es war wahrscheinlich, dass sie beide als mutmaßliche konterrevolutionäre Verräter verhaftet würden, selbst wenn Fabre gefunden würde, einfach weil Saint-Just keinen von ihnen zu mögen schien.

Und Saint-Justs Wort galt als Gesetz beim Komitee, wo Saint-Just nur von Robespierre selbst übertroffen wurde.

Santerres Leben lag jetzt in den Händen von Antoine Chastel, aber es könnte sich herausstellen, dass keines ihrer Leben viel wert war.

Er sah aus dem Fenster auf die Seine.

Die Seine blickte mit zwanzig neuen schwankenden Augenpaaren zurück.

***

In Paris gab es keine Paläste mehr, nur noch Gefängnisse.

Chastel dachte an Luxemburg: Bis vor kurzem war es ein Museum gewesen.

In gewisser Weise war es das immer noch, denn die hier Inhaftierten würden bald der Vergangenheit angehören.

Hätte er bei seiner Mission versagt, hätte Chastel sich ihnen in Kürze anschließen können, aber er achtete nicht darauf.

Als Chastel hatte er sich schon vor langer Zeit damit abgefunden, dass er nicht ewig leben würde, oder auch nur einen nennenswerten Bruchteil davon.

Beim Gehen trug er die Muskete über der Schulter;

er trug immer seine Muskete.

Er war ein harter, nüchtern aussehender Mann.

Er war jung, aber er war noch keine 25 und er war nicht der jüngste Mann, der seinen Rang innehatte, da Frankreich schnell keine alten Männer mehr hatte.

Obwohl er Berufssoldat war, hatte er die Qualität einer Sansculotte.

Er hatte Paris vor den preußischen Eindringlingen bei Valmy verteidigt, als eine Bande widerspenstiger freier Männer die besten Kommandeure Europas konfrontierte und sie mit dem Ruf „Vive la Nation!“ zerstreute, und war Dumouriez zum Sieg in den österreichischen Niederlanden gefolgt.

standhaft angesichts der Kanonen der kaiserlichen Armee.

Aber nachdem Dumoriez wegen Hochverrats aus dem Land geflohen war, wurden alle seine Offiziere verdächtigt und Chastel wurde in die Hauptstadt zurückgerufen, wo er genauer beobachtet werden konnte.

Es war ihm egal.

Er wusste immer, dass seine Pflicht ihn früher oder später in die Hauptstadt zurückbringen würde.

Terror herrschte jetzt über Paris, und Terror war Chastels Geburtsrecht.

Er betrachtete seine Beute: Philippe François Nazaire Fabre d’Eglantine;

Dichter, Dramatiker, Politiker, Spion, Verräter, Flüchtling und, wenn Chastels Verdacht richtig war, noch etwas anderes.

Nun ist Chastel also nach Luxemburg gegangen.

Hier organisierte Fabre seine Flucht, aber das war nicht der Grund, warum Chastel ihn sehen wollte.

Er interessierte sich mehr für einen Gefangenen, der noch dort war.

Die Straßen waren voller Menschen, die die Hinrichtungen des Tages feierten.

Einige von ihnen feierten aus wahrem patriotischem Jubel heraus, während andere aus Angst feierten, informiert zu werden, wenn sie nicht patriotisch genug erschienen.

So war es auch bei Chastel.

Er erzählte den Wachsoldaten, warum er dort war.

Niemand stellte ihn in Frage.

Sie alle wussten, wer er war.

Er ging zu einem bestimmten Zellenblock und fand einen ängstlich aussehenden jungen Soldaten im Dienst.

Chastel deutete auf die Zelle, die er besuchen wollte, und der Soldat sah überrascht aus, aber er wusste, dass es am besten war, keine Fragen zu stellen.

Chastel sah zu, wie er seinen Schlüsselbund herauszog.

„Du warst letzte Nacht hier, nicht wahr?“

sagte Chastel.

?Die Nacht der Flucht?

Der junge Soldat zögerte.

Offen zuzugeben, dass er von der Flucht wusste, war zu diesem Zeitpunkt nicht gerade förderlich für ein besonders langes Leben, aber er konnte einem höheren Offizier auch nicht sagen, dass er sich irrte.

?Erzähl mir was passiert ist,?

sagte Chastel.

Der Soldat zuckte mit den Schultern.

Haben Sie es so gehört, Captain?

Er sagte.

Was ist kurz davor passiert??

»Seine Frau ist gekommen.«

?Fabres Frau?

?Jep.?

»Fabre hatte keine Frau.

Bevor der Soldat antworten konnte, unterbrach sie eine Frauenstimme aus der nächsten Zelle: „Gottes Hand liegt auf deiner Schulter, guter Hauptmann!?

Chastel spähte durch das Fenster der Zellentür.

Eine Frau, die ein Geist gewesen sein könnte, blickte zurück.

? Ignoriere es ,?

sagte die Wache.

? Sie ist verrückt.

?Wer ist sie??

Haben Sie noch nie von Catherine Theot gehört?

Denken Sie, Sie hätten Visionen, sprechen Sie mit Engeln und so weiter.

Sagt Citizen Robespierre ist eine Art Prophet.?

„Du hast in den Rachen der Hölle gestarrt.

Die Hölle jagt dich, auch jetzt noch,?

sagte die alte Frau.

Dein Herz blutet.

Ich kann es ganz machen.?

Bist du sicher, dass sie verrückt ist?

sagte Chastel.

?Lege deine Hand auf meinen Bauch und spüre, wie der neue Messias in mir wächst!?

?Ziemlich sicher,?

sagte die Wache.

»Dieser Nachbar ist, was Sie wollen.

Er klopfte an die Tür der nächsten Zelle.

?Haben Sie Besuch!?

Er sagte.

„Sag wem auch immer, er soll in Pisse ertrinken?“

sagte eine Stimme von drinnen.

Der Soldat öffnete die Tür.

?Nach dir,?

Er sagte.

Die Zelle roch nach Abfall.

Eine Strohmatratze war das einzige Mobiliar.

Ein Mann mit ungesunder Blässe lag darauf und bedeckte sein Gesicht mit einer Hand, um sich vor der grellen Sonne zu schützen, die durch die Gitterstäbe seines Fensters drang.

Er öffnete seine Finger gerade weit genug, um zu sehen, wer da war, und stöhnte dann.

»Oh, lass mich in Ruhe, Chastel?

sagte der Marquis de Sade und drehte sich um.

„Ich habe nicht die Kraft für was für Dummheiten du auch immer willst.

Heute leide ich an einer schrecklichen Enddarmentzündung.?

»Vorsicht, oder wird er Ihnen alle Details verraten?

sagte der junge Soldat.

? Alle Details.

Er schloss die Tür und ließ sie allein.

Chastel stieß den Marquis mit der Stiefelspitze an.

Was willst du im Namen der heiligen Erektion des Papstes?

sagte der Marquis.

?Information,?

sagte Chastel.

Der Marquis machte eine unhöfliche Geste.

Du jagst also wieder, hmm?

Ich versuche immer noch, dem Ruf deines Großvaters gerecht zu werden.

Ich nehme an, das bedeutet, dass Paris neben der Raubgier des Komitees auch unter den Raubzügen eines Ihrer Wölfe leidet?

»Drei Männer starben bei dem Versuch, Fabres Flucht zu stoppen?

sagte Chastel.

„Ich sah ihre Körper, und die Leichen stöhnten, als ich ihnen Schals vor den Mund hielt.

Ein Werwolf hat diese Männer getötet.

Ich will wissen, wer er war.

Fabres Zelle war direkt vor deiner.

Sagen Sie mir, was Sie über seine Flucht wissen.?

Der Marquis grub mit dem Fingernagel einen Spalt in die Wand.

?Ich habe es nicht gesehen.

Sie lassen mich nicht für eine Show raus, weißt du?

Chastels Gesichtsausdruck erstarrte.

„Na ja, also habe ich ein paar Dinge gesehen?“

sagte der Marquis.

Und du hast recht, hier war ein Wolf.

Warum sonst sollte sich jemand die Mühe machen, einen Wurm wie Fabre zu retten?

Ich sehe nicht, wie wichtig es ist.

Er wird die Stadt inzwischen verlassen haben.?

„Ist noch hier.“

?Woher weißt du das??

• Männer mit Fluchtmöglichkeiten müssen nicht um ihr Brot betteln.

Jetzt erzähl mir von der Flucht.?

Der Marquis warf ihm einen seltsamen, schielenden Blick zu.

Ich kannte deinen Vater, weißt du?

Er sagte.

„Er ist gestorben, weil er mir viel Geld schuldete.“

?Die Flucht,?

wiederholte Chastel.

»Er war ein schlechter Spieler.

Und ich habe noch nie einen schlechteren Mann für Wein gesehen.

Und was ist mit Huren?

?Die Flucht.

Jetzt.?

»Ich erzähle dir gar nichts.«

?Nein?

Na dann??

Eine von Chastels schwieligen Händen packte den Marquis am Kragen und die andere riss ein Messer aus seinem Gürtel.

Der Marquis hatte eine halbe Sekunde Zeit, um zu schreien, bevor die Klinge an seiner Kehle landete, und an diesem Punkt wurde eine übermäßige Lautäußerung nicht ratsam.

Hat der Schweiß den Marquis befleckt?

Vorderseite.

?Du kannst nicht,?

sagte er und flüsterte, damit seine Kehle nicht zu sehr zusammenzuckte und den Punkt strittig machte.

„Ich bin ein Soldat der Revolution und Sie sind ein Sträfling ohne Freunde und mit wenigen wertvollen Ressourcen.

Es wird keine Fragen geben, wenn ich dich jetzt töte.

Ich könnte sogar eine Belobigung bekommen.?

„Wenn du mich tötest, wirst du nie erfahren, was ich gesehen habe!“

Wenn du es mir nicht sagst, habe ich keinen Grund, dich nicht zu töten.

Das Gesicht des Marquis wurde rot.

Warum tust du das?

Die Monster, die dir Befehle erteilen, sind schlimmer als die Monster, die du jagst.

„Vielleicht jage ich sie eines Tages auch.“

Der Marquis zögerte noch einen Moment und sagte dann: ?Okay?

Chastel ließ ihn frei.

»Ich habe gehört, wie die Wächterin Fabre zugerufen hat, dass seine Frau hier ist, um ihn zu sehen.

?Fabre hatte keine Frau?

sagte Chastel.

?Ich weiß es,?

sagte der Marquis.

Deshalb bin ich zum Fenster gegangen, um nachzusehen.

Zwei Personen wurden in Fabres Zelle ins Krankenhaus eingeliefert.

?WHO??

»Eine, die ich nicht kannte.

Er war eine Art Krüppel, glaube ich.

Ein Krüppel ??

„Ich meine, er war entstellt.

Auf dem Kopf trug er einen Schal.

Der Wärter zwang ihn, es auszuziehen, und er bereute es sofort.

Es sah aus, als hätte ihm jemand heißes Blei ins Gesicht geschüttet.

Wer war der andere Mann?

Der Marquis war sichtlich erfreut über das, was er als nächstes sagte: „Jean Pierre de Batz.“

Chastel spottete über ihn.

Baron de Batz

?Jep.

Verstehe ich, dass Sie es letztes Jahr waren, der ihren Versuch, den König zu retten, vereitelt hat?

Ich nehme an, als Gascogner konnte er dem dramatischen Potenzial nicht widerstehen, als gesuchter Mann in Paris zu bleiben.

Was geschah, als sie aufgenommen wurden?

»Der Baron und der gesichtslose Mann haben Fabre aus seiner Zelle geholt, und alle drei sind wie auf der Flucht gegangen.

Aber sie hatten das Pech, direkt auf neu eingestellte Wachen zu stoßen.

Und dann, nun, da zeigte dein Werwolf sein wahres Gesicht.?

»Wer von ihnen war es?

Der Baron?

Der Fremde??

Chastel packte ihn erneut.

War es Faber?

Epoche??

Nimm deine schleimigen Hände von mir, verdammt.

Ja, Fabre ist ein Werwolf.?

Chastel nickte.

Er hatte immer einen Verdacht gehabt.

Fabre war nicht wichtig genug, um einen anderen Ausstieg zu rechtfertigen.

Trotzdem musste er sicher sein.

Aber was wollte Baron de Batz von einem Werwolf?

Und wer war dieser gesichtslose Mann?

Chastel steckte sein Messer in die Scheide und grüßte den Marquis komisch.

Als er aufstand, um zu gehen, machte der Marquis ein schnalzendes Geräusch mit seiner Zunge.

»Ich kannte deine Mutter sehr genau, genauso wie deinen Vater«, sagte er.

Er sagte.

„Sie kam zu mir, um ihn zu finden.

Er hatte eine besondere Vorliebe für Wimpern, wenn ich mich recht erinnere.

Chastel ignorierte ihn.

»Ist das nicht alles, was sie mochte?

fuhr der Marquis fort.

„Ich hatte einen besonderen Spitznamen für sie: „Liebling Nachttopf“.

Es ist Deutsch.

Bedeutet das „mein lieber Nachttopf“ ??

Chastel trat dem Marquis ins Gesicht.

Sein Kopf prallte gegen die Wand und er brach zusammen, betäubt, blutend.

Chastel strich seine Uniform glatt, nahm seine Muskete und salutierte erneut vor dem Marquis.

»Guten Morgen, Bürger.

Danke für die Zusammenarbeit.?

Chastel ging.

Es war Zeit zu jagen.

***

Es war nur noch eine Stunde hell, als er zum Gasthaus zurückkehrte.

Das Haus war so neu, dass es noch keinen Namen hatte, und das Zimmer, das er gemietet hatte, war erst kürzlich von einem Stall umgebaut worden und hatte noch viele Qualitäten seiner früheren Funktion.

Es war ihm egal.

Es garantierte ihm Privatsphäre.

Daciana wartete auf ihn.

Er sagte nicht hallo.

Es war nicht nötig.

Sie fragte ihn nicht, was passiert war, da sie wusste, dass er rechtzeitig alles Wichtige teilen würde.

Stattdessen sah sie zu, wie er zum Versteck ging und die Tasche mit den gesegneten Silberkugeln holte.

Es waren nur noch zwei übrig.

Es würde schwierig sein, sie zu ersetzen, wenn sie alle weg waren, aber er würde sich darum kümmern, wenn der Tag kam.

Du hattest also recht??

sagte Dacia.

Er setzte sich auf die abgenutzte Strohmatratze.

Sie saß an derselben Stelle, als er ging, und es würde ihn nicht überraschen, wenn sie feststellte, dass sie den ganzen Tag dort gewesen war.

»Fabre ist einer von ihnen.

?Jep,?

sagte Chastel.

Also musst du jagen?

Sie sagte.

?Jep.?

Und du könntest sterben.

?Jep.?

»Ah?«

war alles, was er sagte.

Sie half ihm beim Ausziehen und zog sich dann aus, die ganze Zeit schweigend.

Schließlich gab es nichts mehr zu sagen.

Seine Haut war sehr weiß, abgesehen von einer Stelle auf seiner Schulter, wo die wütende Narbe einer Kugel hervorstach.

Er zuckte ein wenig zusammen, als er diesen Arm bewegte.

?Es tut weh??

sagte Chastel.

„Tut immer weh“,?

sagte sie leidenschaftslos.

?Es tut mir Leid.?

„Tut es dir leid, dass du das getan hast?“

Sie sagte.

?Es ist nervig.?

Sie streichelte sein Gesicht von der Schläfe bis zum Kinn und fuhr mit einem Finger über sein Kinn.

Sie küsste ihn heftig.

Bei ihr gab es nie Abwechslung, es war immer der härteste Kuss, den sie geben konnte, nie weniger.

Sie kletterte auf seinen Schoß, schlang ihre Beine um ihn und umschloss seine Fußgelenke, dann versenkte sie ihre Finger in seinem Rücken.

Auch das war etwas, was er immer tat.

Es kam ihr nicht in den Sinn, sich an diesem Abend anders zu verhalten, angesichts der Möglichkeit ihres bevorstehenden Todes.

Dies war Paris, die Stadt des Terrors, und einer von ihnen konnte jeden Moment aus irgendeinem Grund sterben.

Es war nichts Besonderes an einem Tod im Vergleich zu einem anderen.

Sie lebten zu diesem Zeitpunkt.

Für Daciana war das Geschenk das einzig Verlässliche.

Seine Hände strichen über seine sehnigen Muskeln und die Furchen und Vertiefungen seiner Kriegswunden.

Sie legte ihre Arme um seinen Hals und beugte sich vor, als wollte sie ihn herunterziehen, aber er fiel nicht.

Er reagierte nie auf das, was er tat, weder um sie zu ermutigen, noch um sie zu entmutigen, noch um ihre Zufriedenheit oder Unzufriedenheit zu zeigen.

Er war teilnahmslos.

Die Tatsache, dass er dort war, deutete darauf hin, dass er mit dem, was er tat, einverstanden war.

Wenn nicht, wäre er weg.

Dies war das einzige Maß an Kommunikation, das notwendig war.

Als er seine Zähne in seine Schulter schlug, direkt über seinem Schlüsselbein, und dann mit seinen weichen Lippen über seine harte, gebräunte Haut und seine nackte Brust strich, war seine einzige Reaktion ein sanftes, ?Ah?

etwas zwischen einem Ausruf und einem Seufzer.

Ihre blasse Haut hob sich von ihrer ab.

Er fand, dass sie sehr schön zusammen sein mussten.

Er ließ ihm all den freien Willen, den er wollte, hielt sich von ihm fern und hatte freien Spielraum für seinen Körper, rieb sich an ihm und rieb hin und her und knurrte tief in seiner Kehle, als seine Lippen sein Fleisch erkundeten und dann, als er erreichte

dieser unbeschreibliche Punkt, an dem es genügte, dass er sie hochhob, herumwirbelte, sie aufs Bett warf und sie unter sich drückte.

Ihr ganzer Körper spannte sich an und für einen Moment sah es so aus, als würde sie ihn als Vergeltung angreifen, aber dann entspannte sie sich und akzeptierte es, ließ ihre Körper aneinander schmiegen.

Sie lehnte ihren Kopf zurück, schloss die Augen und begann im Rhythmus seiner Bewegungen zu zählen.

Chastel schlüpfte in sie hinein und hielt inne, um die Geschwindigkeit ihres Pulses und Atems zu messen, die Röte auf ihren Wangen, ihrem Hals und ihren Brüsten und die Wärme ihrer Haut, all die tausend Indikatoren, die ihm sagen würden, wie und was es war.

Gefühl.

Er hat nie verstanden, warum so viele Menschen es für nötig hielten, über diese Dinge zu sprechen.

Er nahm an, dass diese Leute keine Erfahrung im Beobachten gehabt haben mussten.

Sobald er zufrieden war, schob er sich weiter hinein und grunzte leise, als er hörte, wie sie ihm nur dieses eine Mal nachgab.

Er griff nach dem wackeligen Kopfteil des günstigen Bettes, um es hoch und runter zu hebeln, während der Bettrahmen unter ihnen knarrte.

Er rechnete damit, dass es bald zusammenbrechen würde.

Sie fühlte sich warm an, war innen warm, ihr Atem strich heiß über ihre Haut.

Er blickte ihr in die Augen und suchte den fernen Blick, den sie inzwischen so gut kannte, was bedeutete, dass die Zeit bald kommen würde.

Chastel war plötzlich müde.

Erschöpft auch.

Er hat nie viel geschlafen, und noch weniger in letzter Zeit.

Er kannte seine Grenzen und seine Belastungsgrenze, aber er konnte ihn jetzt nicht aufhalten, nicht einmal wissend, dass er später jagen musste.

In gewisser Weise war er wie das Beispiel seines Großvaters: Wenn er Zeit zum Beten hatte, betete er.

Chastel war bei dieser Aufgabe nicht weniger hingebungsvoll, obwohl er nicht sicher war, ob sein Großvater die Art seiner Befolgung zu schätzen wissen würde.

Aber, dachte er, als er das Kopfteil wieder hin und her gegen die Wand schwang, ist Glaube etwas sehr Persönliches?

Daciana war stinksauer vor aufgestauter Energie.

Er zischte und stöhnte.

Sie spürte, wie etwas in ihr rollte, beginnend am Ansatz ihres Steißbeins und durch ihren Bauch hinauf bis in die Mitte ihrer Brust, wo sie sich festhielt, während ihr Herz hämmerte und ihre Lungen sich so sehr füllten, dass sie platzen könnte.

Ihre Haut brannte und ihre Muskeln schmerzten und die Flecken blitzten vor ihren Augen auf und sie hielt ihn so fest wie sie konnte, ließ nicht los oder wurde langsamer, ihr Atem stockte in ihrer Kehle, als ein langes, stilles Keuchen zu einem unregelmäßigen Stöhnen wurde und dann

ein Schrei und schließlich senkte sie ihr Gesicht zu seinem für einen langen, langsamen, kathartischen Kuss, als alles aus ihr herausfloss, der Druck sich aufbaute und dann nachließ und sie in einem Zustand stiller, unzufriedener Zufriedenheit zurückließ.

Sie hielt sein Gesicht in ihren Händen und überlegte nicht zum ersten Mal, ob sie weglaufen oder ihn vielleicht einfach jetzt töten sollte, wo sie doch ziemlich sicher war, dass sie es nicht erwartet hatte.

Daciana hatte vor vielen Dingen keine Angst, aber vor Chastel hatte sie Angst.

Sie vermutete, dass auch er Angst vor ihr hatte.

Er war es jedenfalls, wenn er schlau war.

Aber sie liebte ihn.

Es war eine schwierige Sache.

Früher oder später würden sie es nicht mehr schaffen, und wann war das der Fall?

Nun, wieder kam mir der Gedanke an Flucht oder schnelles Töten in den Sinn.

Aber der Moment verging und sie küsste ihn stattdessen und schlüpfte dann unter ihm hervor und drehte sich von ihm weg, ging auf die Knie, um das Kopfteil zu packen und ihn von hinten in sie einzuladen.

Ihr Körper schmiegte sich an ihren, ihre Arme um ihre verschränkt, die Finger über ihren gekreuzt, ihr Gesicht an ihren Hals gepresst, sie küsste die empfindliche Haut dort, ihr Atem blies ein paar verirrte Haarsträhnen in ihren Hals.

Er ging hinein.

Sie sprang.

Auf diese Weise hat es sich immer besonders gelohnt.

Es war immerhin die natürliche Art, mit der Rückseite ihrer Waden vor ihm gepresst, die harten Ecken ihrer Hüften von ihren geschwungenen, runden Wangen abprallend, die geschwungene Linie ihres Rückens, die sich gegen ihn auf und ab beugte.

Er appellierte an tierische Instinkte, obwohl Chastel gerne glaubte, er hätte nichts dergleichen an sich.

Daciana wusste es am besten.

Selbst jetzt, als sie immer fester am Kopfteil zog, der Bettrahmen knarrte, die Winkel und Gelenke ihres schlanken, harten Körpers hin und her arbeiteten, konnte sie den zackigen Faden in seiner Stimme hören, der ihr sagte, dass ihr grundlegendes Selbst

Die Kontrolle rutschte kurzzeitig ab.

Er war sich nicht bewusst, dass dies geschah oder dass es etwas war, was er könnte oder ihm passiert war, aber sie wusste es.

Sie sagte nichts.

Es war besser, ihn vor sich selbst zu schützen.

Als er schließlich losließ und ihr einen warmen, harten, pochenden Druck schickte, begleitet von einem Gefühl feuchter Erlösung, warf sie einfach ihren Kopf zurück, wand sich, schrie an seiner Seite, und dann, als er sich von ihr wegrollte und sie ihn packte

, streichelte wieder seine Wange und sagte ihm, er solle sich ausruhen.

Sagte ihm, er würde es brauchen.

Chastel schlief drei Stunden, dann zog er sich an und bewaffnete sich.

Es war jetzt dunkel und die meisten Einwohner von Paris kauerten an ihren Herden und waren froh, einen weiteren Tag überlebt zu haben.

Irgendwo da draußen war der Mann, den zu töten Chastel die Ehre hatte.

Er sah Daciana an.

?Wirst du kommen??

„Weißt du, dass ich werde?“

Sie sagte.

Sie war nicht angezogen.

Chastel nickte und ging.

Aus Respekt zog er es immer vor, diesen Teil nicht anzusehen, also bewachte er die Tür.

Drinnen herrschte eine gewisse Hektik, ein schrecklich angespannter und durchdringender Klang und eine Lautäußerung, die ein Mensch nicht zustande brachte.

Nach ein paar Sekunden hörte der Lärm auf und als er die Tür öffnete, gesellte sich ein grauer Wolf, elegant und schön, zu ihm auf die Straße.

?Sie sind bereit??

sagte Chastel.

Daciana schlug einmal mit dem Schwanz auf den Bürgersteig.

?Dann gehen wir,?

sagte Chastel.

Paris war ein großes und verwirrendes Jagdrevier, seine gewundenen unbefestigten Straßen und hoch aufragenden Reihenhäuser verwirrten seine Sinne.

Aber es war nicht nötig, die ganze Stadt zu durchsuchen.

Er wusste bereits, oder hatte eine ziemlich gute Vorstellung davon, wo sich Fabre und seine Komplizen versteckten.

Chastel bezweifelte, dass die Flüchtlinge aufhören würden, die Bäcker zu betteln, wenn sie einen langen Weg vor sich hätten, also war ihr Versteck zweifellos nicht weit von dieser Bäckerei entfernt.

Und er wusste, in welchen Häusern sie sich nicht versteckten, weil er wusste, in welchen Häusern seine Untergebenen bei der gestrigen Suche nach Informationen gefragt hatten.

Wusste Chastel auch von den Flüchtlingen?

spät in der Nacht bettelten, dass sie weder Geld noch Mittel hätten (Baron de Batz würde sein aristokratisches Verhalten niemals durch den Verzehr von Almosennahrung schmälern, es sei denn, die Alternative wäre Hunger), was bedeutete, dass sie mit ziemlicher Sicherheit nicht die Mittel für eine sofortige Flucht hatten.

Und da de Batz trotz der Gefahr, erkannt zu werden, persönlich nach Luxemburg gereist war, bedeutete dies, dass sie nicht mehr Komplizen als sie drei hatten.

Wenn es eine Frau in ihrer Gruppe gegeben hätte, hätten sie sie vielleicht zurückgelassen?

aber nein, eine Frau hätte den Trick von Fabres Frau gemacht?

überzeugender.

Es waren also nur sie drei, die sich irgendwo in der Nachbarschaft versteckten.

Paris war nachts ruhig.

Nachts draußen zu bleiben bedeutete, Probleme mit den wachenden Sansculotten zu schaffen, die nach einem Vorwand suchten, Streuner als mutmaßliche „Räuber“ zu halten.

Ein oder zwei der patriotischen Kämpfer funkelten Chastel an, aber ob es nun war, weil sie ihn erkannten oder weil sie sich vor seinem distanzierten Verhalten (und seinem eher ungewöhnlichen Jagdhund) fürchteten, sie störten ihn nicht.

Die Straßen waren winzig und größtenteils unbefestigt, und obwohl die Revolution daran arbeitete, das kirchliche Erbe aus dem Land auszulöschen, trugen die Straßen, die am häufigsten benannt wurden, immer noch die Titel der religiösen Orden, die sie einst Heimat nannten: Die Straße des Barfußes

Karmeliter oder der Weg der Mädchen von St. Thomas.

Die Häuser waren sehr hoch, und die oberen Fenster waren immer erleuchtet, da sie voller Familien waren, die in einer kleinen Wohnung über der anderen zusammengepfercht waren.

Nach einiger Zeit kamen sie an eine Stelle (nicht weit von der alten Bäckerei), wo Daciana in ihren Schritten stehen blieb und die Ohren anlegte, knurrend in Richtung eines alten Reihenhauses.

Ein Werwolf konnte niemals den Geruch eines anderen verwechseln.

Sie waren im Herzen territoriale Kreaturen.

Fabre bewertete das Haus: Es war eine gute Wahl, um sich zu verstecken.

An einer Seite lehnte eine Wand daran, und das Gebäude direkt daneben war in sich zusammengefallen (wie es oft der Fall war, wenn gierige Gastgeber beschlossen, neue Stockwerke mit Räumen zu bauen, die auf Strukturen zurückgelassen wurden, die nicht widerstehen konnten, hinzugefügt zu werden). ,

Gewährleistung eines gewissen Maßes an Privatsphäre.

Es befand sich an einer Drei-Wege-Kreuzung und bot mehr als einen Fluchtweg.

Die Wand war auch niedrig genug, damit jemand auf dem Dach bei Bedarf darauf springen konnte.

Hier hätte er sich versteckt, wäre er eher der Flüchtling als der Jäger gewesen.

Chastel und Daciana versteckten sich in den Trümmern des eingestürzten Hauses und beobachteten eine Stunde lang.

Niemand kam und niemand ging, aber im Fenster im ersten Stock war ein leiser Lichtschimmer, als hätte jemand eine Kerze angezündet und es wäre nur eine Sekunde zu lange, um sie zu verdecken.

Es war genug.

Nun war die Frage, wie man am besten hineinkommt.

Daciana nahm menschliche Gestalt an (Chastel hatte die Weitsicht, ihre Kleidung, ein Bauernkleid, in ihrem Rucksack mitzunehmen) und sie planten.

Dann hatte Chastel die Gelegenheit, den alten Bäcker noch einmal zu besuchen, sich dafür zu entschuldigen, dass er ihn aufgeweckt hatte, und dann im Namen der Republik zwei halbfeste Brote, die noch nicht weggeworfen waren, eine Flasche Wein und einen Korb, um alles wegzuräumen, zu sichern.

Der alte Mann beschwerte sich nicht und stellte keine Fragen, er wünschte Chastel nur viel Glück, während sie weitergingen.

Chastel wollte selbst eintreten, aber Daciana wies darauf hin, dass de Batz ihn sofort erkennen würde.

?Darüber hinaus,?

er sagte, „sie werden einer Frau in der Nacht offener gegenüberstehen.“

?Was wirst du tun??

»Ich werde jeden töten, der an die Tür geht.

Was ist, wenn es mehr als einen gibt?

»Dann werde ich mehr als einen töten?

sagte er mit einer ungeduldigen Geste.

Was, wenn einer von ihnen Fabre war?

Es ist zu gefährlich für dich, auch nur zu versuchen, gegen eine Gruppe zu kämpfen, wenn einer von ihnen ein weiterer Werwolf ist.?

Sie runzelte die Stirn.

?Gut,?

Sie sagte.

Er deutete auf ein dunkles Fenster im zweiten Stock an der Vorderseite des Hauses.

»Ich nehme ihn selbst und führe ihn zu diesem Fenster, und Sie können schießen, und selbst wenn dann einer von uns versagt, wird der andere ihn definitiv töten, wer auch immer das ist.

Chastel sah zum Fenster, dann zu den Nachbarhäusern und nickte.

Daciana glättete ihre Röcke und ordnete ihr Haar unter einer einfachen gestärkten Mütze.

Er hob den Korb auf und ging zum dunklen Haus hinauf.

Sie musste viermal klopfen, bevor jemand antwortete, und dann wurde sie von einem Gewehrlauf begrüßt, der in einem schmalen Spalt in der Tür steckte.

?Wer ist??

sagte eine Stimme.

Daciana lächelte.

?Ein Freund.?

Ein Freund von wem ??

Er lächelte wieder und sang ganz leise:

Das Pleut, das Pleut, Bergére,

rentre tes blancs moutons.?

Es war die berühmte Komposition von Fabre.

Die Pistole zog sich zurück und die Tür schwang auf, und da stand Baron de Batz, müde und zerzaust, aber irgendwie immer noch majestätisch.

Sie sah Daciana von oben bis unten an.

Er war eindeutig misstrauisch, aber sein Magen knurrte hörbar und damit war die Sache erledigt.

• Stehen Sie nicht dort, wo Sie jemand sehen kann.

Das Haus war kalt und dunkel und musste offensichtlich verlassen werden.

Von Fabre oder dem dritten Mann war nichts zu sehen.

Der Baron schien im Begriff zu sein, nach einer Erklärung zu fragen, aber Daciana bedeutete ihnen, ins nächste Stockwerk zu gehen.

„Zu viele Fenster hier?

sagte sie, und offensichtlich stimmte er zu.

Sie nahmen das Essen mit und gingen in das Schlafzimmer im Obergeschoss.

Der Baron setzte sich auf die Kante eines alten Bettes und kramte in dem Korb.

Der Raum wurde von einer einzelnen Kerze erhellt, die mit einer perforierten Haube bedeckt war, die den größten Teil des Lichts übertönte, aber sie konnte immer noch sehen, dass er ein gutaussehender Mann in den Vierzigern und eindeutig ein Gascogner war.

Tatsächlich war er ein Nachkomme von d’Artagnan.

Daciana tat ihr Bestes, um zurückhaltend zu wirken.

? Wie hast du uns gefunden ??

Er sagte.

»Ihre Vergebung?«

sagte sie und verbeugte sich wie ein guter Monarchist.

»Du wurdest entdeckt.

Jemand hat es der Surveillance Society gemeldet, und dieses Haus wurde heute Abend bei der Sektionssitzung erwähnt.

Ich bin gekommen, um dich zu warnen und dir zu helfen, wie kann ich dir helfen?

Der Baron rieb sich das unrasierte Kinn.

Kommen sie uns holen??

?Noch nicht,?

Sie sagte.

»Niemand hat dem Spion geglaubt, der Sie denunziert hat, weil er selbst ein Verdächtiger ist.

Aber es ist nur eine Frage der Zeit.

Daciana lehnte sie gegen die Wand, sodass ihre Schultern gerade und ihre Brüste nach vorne geschoben waren, während sie gleichzeitig den Saum des Bauernkleides nur wenige Zentimeter hochzog und ihre nackten Knöchel entblößte.

„Ist es gut für mich?“

sagte der Baron, „zu wissen, dass es in Paris noch solche gibt, die der natürlichen Ordnung der Dinge treu sind.“

?Viele von uns,?

Sie sagte.

Er wagte es nicht, direkt zum Fenster zu schauen, aber er maß die Entfernung in Gedanken ab.

Er würde auf seinen Moment warten müssen, damit Chastel in Position gehen konnte, und dann musste er den Baron irgendwie vor uns stellen.

Jetzt konnte sie ihn natürlich einfach töten, da er allein war und es keine besondere Gefahr für sie darstellte, aber es war nicht der Plan, auf den sie sich geeinigt hatten.

Er spürte, wie seine Augen über ihren Körper wanderten.

Gut.

Das würde alles viel einfacher machen.

Sie täuschte eine Gefühlsexplosion vor, rannte durch den Raum und fiel auf die Knie, ergriff die Hand des Barons und küsste sie.

»Im Namen aller Gläubigen in Paris entschuldigen Sie sich für die Demütigungen, die Sie erleiden.

Sie vergoss ein paar Tränen in der Hoffnung, dass sie in dem schwachen Licht auftauchen würden.

»Wir beten jede Nacht um die Rückgabe der Krone.

Gott bestrafe diese Wilden, die unseren König getötet haben!?

Zur Betonung spuckte er aus.

Der Baron schien beeindruckt.

Er begegnete seinem Blick und schaute dann sehr schnell weg, wodurch er errötete.

Sie hatte ihr Haar unter ihrer Mütze hervorkommen lassen und sich so niedergebeugt, dass ihre Brüste (die vor Anstrengung ihres Ausrufs schnaubten) nach vorne drückten.

Der Baron berührte ihre Wange.

Gut gesagt, mein lieber König?

Er sagte.

»Und habe ich Neuigkeiten, die Ihre Stimmung heben werden?

aber sie können warten.

Er hob sie hoch und setzte sie neben sich.

Sie ließ sich bewegen.

Der Baron legte seine Arme um sie und sie vergrub ihr Gesicht an seiner Brust.

Im Geiste rechnete er aus, wie lange es dauern würde, bis Chastel einen anständigen Aussichtspunkt fand.

Noch ein paar Minuten?

„Ich vermisse die Tage, als wir so tapfere Männer hatten, die für uns gekämpft haben,“?

Sie sagte.

Bist du nicht allein hier ??

? Ach nein ,?

sagte er, aber mach dir keine Sorgen um die anderen.

Sie sind seit einiger Zeit arbeitsunfähig.

In der Tat, wir haben unglaublich viel Privatsphäre, meine süße Kleine, wie hast du deinen Namen gesagt?

Er lächelte und blinzelte.

?Das Nein.?

?Alles Gute,?

sagte der Baron und zog sie zu sich zu einem Kuss.

Sie warf sich auf ihn.

Ihre Hände waren rau, als sie sich um den Rücken ihres Kleides bewegten.

So harte Hände für einen Aristokraten, dachte er.

Vielleicht hat er viel Zeit damit verbracht, Fechten zu üben?

Mal sehen, wozu seine Hände sonst noch gut sind, dachte sie und lehnte sich in seine Umarmung.

Chastel war derweil beschäftigt.

Nachdem er die Bewohner des Hauses auf der anderen Straßenseite geweckt hatte, genügte seine Erwähnung der Angelegenheiten des Komitees, um ihre Proteste zum Schweigen zu bringen, und einige Livres überzeugten sie, ihn den Laden selbst leiten zu lassen.

Eine Etage nach der anderen voller leerer Wohnungen, ganze Familien strömten in Schlafanzügen in die Gasse, während die Kinder die nackten Beine ihrer Mutter umarmten.

Ihr Eifer war so groß, dass sie in den Augen des Komitees als wahre Patrioten erschienen.

Chastel fand das Fenster im zweiten Stock, das der Vorderseite des Hauses am nächsten war, und maß die Entfernung zwischen ihm und dem versteckten Fenster.

Es war keine besonders lange Aufnahme, aber es war dunkel.

Er war zuversichtlich, dass Daciana so vernünftig sein würde, das Fenster zu beleuchten und ihm eine Silhouette zu geben, auf die er zielen konnte.

Hätte er Glück gehabt, hätte er Fabre zum Fenster geführt, und Chastel hätte ihn bis dahin erledigen können, aber er würde stattdessen Baron de Batz treffen.

Chastel konnte keine kostbare Silberkugel auf den Baron verschwenden, aber wenn er die Pistole abfeuerte, war die Chance, ihn von dort aus zu treffen, gering.

Außerdem wollte Chastel nicht die ganze Nachbarschaft aufwecken, wenn er es vermeiden konnte.

Er sah sich im Haus um und fand eine uralte Armbrust, die am Umhang im ersten Stock hing, zusammen mit zwei gekreuzten Pfeilen.

Es war offensichtlich so etwas wie ein Familienerbstück, aber das Seil war immer noch stark und die Bolzen gerade genug, um zu fliegen.

Chastel war kein großer Bogenschütze, aber er vertraute seinem Ziel aus nächster Nähe.

Er ging in Position und wartete.

Während Chastel seinen Hinterhalt vorbereitete, war Daciana in ihrer Mitte.

Der Baron legte sich unter sie aufs Bett und sie öffnete sein teures Hemd, fuhr mit ihren Händen über seine nackte Brust und stieß ein leises Stöhnen der Lust aus.

Ihr Kleid war dünn und billig, und als sie sich an ihm rieb, hatte er freien Zugang zu all ihren Kurven.

Ah, diese Aristos, dachte er, machen es sich so einfach.

Ein Mann wie der Baron fand nichts Verdächtiges an einer fremden Frau, die mitten in der Nacht auftauchte, um mit ihm zu schlafen.

In seinen Augen könnte es ein alltägliches Ereignis sein.

Sie knabberte an seinem Ohrläppchen und als seine Fechterhände ihren Hintern packten, stöhnte sie.

Er presste seine Lippen auf ihren Hals.

Seine Bartstoppeln kitzelten ihn.

Sie zog ihr Kleid aus und warf es beiseite, ließ ihren Körper herrlich, erschreckend nackt und weiß zurück.

Der Baron schätzte sie mit dem üblichen Sinn für grobes und aristokratisches Recht.

In den Augen von jemandem wie de Batz waren alle Frauen Huren;

einige haben einfach schwierigere Geschäfte gemacht als andere.

Sie hielt es auf ihren Schultern, täuschte Verspieltheit vor, wollte ihm aber nicht wirklich die Chance geben, sie zurückzuhalten, nicht einmal für kurze Zeit.

Sie zwang ihre Handgelenke gegen das Bett und legte sich auf ihn, wand und wackelte mit ihrem Hintern, um die Bewegung zu betonen.

Unter ihr stand de Batz stramm.

Endlich gab sie ihm etwas Freiheit, hob seinen Kopf in ihre Arme und drückte sein Gesicht gegen ihre nackten Brüste, ließ sein verschwitztes Fleisch über ihre unrasierte Haut gleiten.

Sein Mund fand ihre Brustwarzen und er begann zu knabbern und zu saugen.

Er war so unhöflich, dass er eine normale Frau verletzt hätte.

Sie stöhnte wie eine Hure und drückte ihr Gesicht dicht an sein Ohr, damit ihr warmer Atem ihn berühren konnte.

Oh mein Gott, oh ja, oh Herr, oh Gott

Er biss sie tatsächlich und sie gab den Schrei von sich, von dem sie wusste, dass sie ihn suchte.

Wenn sie es gut eingeschätzt hätte, hätte er sie jeden Moment für eine Tracht Prügel gebeugt, aber sie hatte andere Ideen.

Sie sprang auf ihre Füße und bewegte sich ein paar Zentimeter vom Bett weg, machte aufreizende Gesten und schelmisches Lächeln.

Der Anblick ihrer nackten alabasterfarbenen Haut im Mondlicht war mehr als genug für de Batz, der aufstand und ihre Handgelenke packte und einen dazu zwang, die Vorderseite seiner Hose herunterzuziehen.

Daciana öffnete ihre Augen weit und machte anerkennende Geräusche.

?Oh ja!?

Sie sagte.

Der Baron lächelte.

»Da ist mehr Eisen als in der gesamten republikanischen Armee, huh?

Sie drückte es ein wenig mehr, streichelte es auf und ab und schlang dann ihre Finger um die Spitze, zog und zog es nach vorne und führte es zum Fenster.

Er erspähte die Kerze auf dem Tisch.

Seine Motorhaube schwankte gefährlich.

Er rieb den steifen Stachel des Barons, als er immer näher kam, und murmelte zu ihm: „Drück mich gegen die Wand und fick mich wie ein Mädchen aus der Rue Truse-Noinnan!?

Der Baron wollte gerade etwas sagen, aber Daciana gab ihm keine Gelegenheit dazu.

Er hob den Deckel der Kerze und erhellte den Raum, dann warf er sich auf den Boden.

Als de Batz sofort bemerkte, was geschah, ließ er die Kerze vom Tisch fallen, aber bis dahin hatte Chastel seinen Pfeil fliegen lassen.

Es war ein anständiger Schuss, aber die Waffe war seit einer Generation nicht mehr benutzt worden, und Chastel dachte nicht daran, seine Schwächen auszugleichen.

Die Schraube blieb im Schweller stecken.

Chastel fluchte und der Baron blieb stehen.

Chastel hörte ihn schreien, als Daciana nach vorne stürmte, dann wurde eine Waffe abgefeuert und der Raum füllte sich mit Rauch.

Nur um die Dinge ruhig zu halten.

Chastel warf seinen Bogen und nahm seine Muskete, ging die Treppe hinunter, aus der Vordertür und über die Einfahrt, wobei er die Tür zum Versteck mit einem einzigen Schlag einschlug.

Gerade als er ankam, rannte der halbbekleidete Baron die Treppe hinunter, das Messer in der einen und die erschöpfte Pistole in der anderen Hand.

An seiner Kleidung war Blut, aber er schien kein Problem damit zu haben, sich zu bewegen, also war es offensichtlich nicht seins.

De Batz sprang über das Treppengeländer und warf das Messer nach Chastel.

Es war eine nutzlose Geste, da die Waffe einfach gegen die Wand knallte, aber es zwang Chastel, auszuweichen und die Chance auf einen Schuss zu verpassen.

De Batz stieß den Tisch in der Nähe um (Chastel vermutete, dass er als Gascogner der dramatischen Berührung nicht widerstehen konnte) und rannte in die Speisekammer.

Chastel hörte das Kratzen von Klauen auf der Treppe und wusste, dass Daciana ihn verfolgte.

Keine tödliche Waffe könnte ihr ernsthaft schaden, aber de Batz muss einen ausreichend guten Schuss erzielt haben, um sie zu verlangsamen.

Seite an Seite stürmten sie in die Speisekammer, sahen die versteckte Tür hinter dem Flaschenhalter noch offen baumeln und hörten das geschäftige Treiben im Keller, als de Batz die anderen weckte.

Die Flüchtigen waren bereits verschwunden, als Chastel den Keller erreichte, zur Tür hinausging und die Straße hinaufging.

Daciana stürzte die Treppe hinauf, und Chastel schrie ihr hinterher, Blut pochte in seinen Ohren.

Daciana, die den anderen Werwolf witterte, ging die Gasse entlang, aber Chastel zögerte.

Der Baron würde sicherlich in die andere Richtung gehen, und Chastel hasste es, ihn wieder entkommen zu lassen.

Aber seine Mission war Fabre, und außerdem erlaubte ihm der Eid nicht, einen Sterblichen zu jagen, während ein Werwolf entkam.

Er schrie einen Alarm in Richtung Straße, in der Hoffnung, dass Soldaten auf dem Weg seien, um de Batz abzufangen, und ging dann.

Er bog mit erhobener Muskete und schussbereit um die Ecke, aber Fabre wartete auf ihn.

Der Körper des Monsters kollidierte mit seinem, warf ihn zu Boden und ließ die Luft aus seinen Lungen.

Chastels Kopf drehte sich, als er den Boden berührte, und der Mond und die Sterne wirbelten vor seinem Anblick herum, und dann wurde alles von dem hasserfüllten Gesicht des Werwolfs blockiert, dessen Kiefer bereits blutverschmiert waren, während sie sabberten und schnappten.

Chastel packte die Schnauze des Monsters und drehte seinen Kopf zur Seite, aber offensichtlich war es zu stark für ihn, und so wie er war, blieb er am Gewicht des Körpers der Kreatur hängen, konnte er nicht hoffen, eine seiner Waffen zu erreichen?

Daciana kollidierte mit Fabre, und beide drehten sich in einer wirbelnden, knurrenden, schnappenden Masse über den Hof.

Ihr Fell war von ihrem eigenen Blut durchzogen, und Chastel wusste, dass der Biss des anderen Wolfs sie ernsthaft verletzen konnte.

Fabre schien größer und schneller zu sein als sie;

er konnte ihm nicht lange standhalten.

Chastel stand auf und machte seine Muskete bereit, aber er konnte nicht schießen, ohne Daciana mit der tödlichen heiligen Kugel zu treffen.

Stattdessen zog er sein Messer und vermied die Ränder des Kampfes.

Wenn sie sich trennten, verletzte er Fabre an den Hüften und verlangsamte ihn so weit, dass Daciana ihn erledigen konnte.

Damit hätte er sich entblößt und Fabre hätte weniger als eine Sekunde gebraucht, um ihn zu töten, aber würde er wenigstens sterben, wenn er wüsste, dass er das Monster mitgebracht hatte?

Aber dazu kam es nicht.

Fabre machte einen fatalen Fehler, indem er seinen Griff um Dacianas Schulter löste, damit sie um ihre Kehle bieten konnte.

Daciana, die vorgab, verletzter zu sein als sie, drückte sich gegen ihn, und beide gingen einen Moment lang auf die Hinterbeine, taumelten in einem tödlichen Tanz, bevor sie ihn an der Kehle packte und ihn abriss.

Ein menschenähnlicher Schrei entfuhr dem Rachen des Wolfs, und als er zu Boden fiel, war es wieder einmal Fabre d’Eglantine, die Sprache seines Dichters, die nun für immer verstummt war.

Daciana brach neben ihm zusammen und nahm reflexartig wieder menschliche Gestalt an.

Chastel rannte an seine Seite und hob den Kopf.

Könnte es Zeit geben, sie zu retten, wenn?

?Er ist nicht allein??

flüsterte er durch seine blutbefleckten Lippen.

Chastel hörte das Geräusch schwerer Pfoten auf dem Bürgersteig.

Die Luft wurde klar und kalt.

Chastel glaubte, Donner gehört zu haben, erkannte aber, dass es das Knurren der sich nähernden Bestie war.

Dort, am anderen Ende des Hofes, stand der größte Werwolf, den Chastel je gesehen hatte, mit den im Mondlicht silbern angemalten Fellspitzen, ein Ungeheuer, das dem alten Tier der Familienlegende ähnelte.

Sein Auge war eine feuerrote Kugel, aber die andere Augenhöhle war eine hohle Grube, und sein Gesicht und seine Schnauze waren haarlos und vernarbt.

?Der gesichtslose Mann?

sagte Chastel und nahm die Muskete.

Der Werwolf knurrte.

Chastels Herz blieb stehen.

Er wusste, dass der Blickzauber des Werwolfs das Geheimnis der übernatürlichen Angst war, die er auslöste, aber er wagte es nicht, seine Augen davon zu nehmen.

Er nahm all seine Kraft zusammen und stand auf.

Er versuchte, die Muskete zu heben, konnte es aber nicht;

sein Körper verriet ihn.

Sein Verstand wollte schießen, aber der Rest von ihm wollte rennen.

Wenn er sich umgedreht hätte, wäre er gestorben, bevor er einen Schritt gemacht hätte.

Daciana war zu schwach, um zu kämpfen;

er könnte sogar sterben.

Nur Chastel musste sich dem stellen.

Hel erinnerte sich an die Geschichte, wie ihr Großvater die Bestie von Gévaudan angestarrt hatte.

Er versuchte, an ein Gebet zu denken, aber ihm fiel keins ein.

Das Monster sprang auf ihn zu und die unnatürliche Angst wurde stärker und Chastel konnte nur noch die Luft in seinen Lungen anhalten.

Seine Muskete fühlte sich an wie das Gewicht der Welt und er wollte sie fallen lassen, aber stattdessen schloss er seine Finger so fest er konnte, obwohl er immer noch nicht die Kraft fand, sie zu heben.

Er versuchte, an ein Gebet zu denken, irgendein Gebet, irgendein Wort aus der Heiligen Schrift, irgendetwas, um den Bann zu brechen und ihn schießen zu lassen, schießen, um sein Leben zu retten, schießen, um den Eid seiner Familie zu ehren, aber es kam nichts.

Der Wolf legte die Ohren an, die Lippen kräuselten sich, die ranzige Pest seines Atems schwebte über ihm.

Ich muss schießen, dachte er, ich muss schießen, ich muss schießen, MUSS ich?

Das Monster schnappte nach Luft und seine Kiefer öffneten sich, um den Tod zu bringen, von dem es immer gewusst hatte, dass es ihm bestimmt war.

Aber dann bemerkte er, dass die Muskete in seiner Hand war und dass er sie geradeaus richtete und sein Finger am Abzug war!

Das einzige gute Auge des Werwolfs war wie ein feuerrotes Volltreffer, und dann gab es einen Blitz, einen Knall und eine schwarze Rauchwolke, als Chastel feuerte.

Geblendet hörte er den Schmerzensschrei des heranstürmenden Monsters und das schwere Aufschlagen seines Körpers auf den Pflastersteinen.

Als sich der Rauch verzog, sah er die blutige Leiche eines Mannes zu seinen Füßen.

Es war fertig.

Es könnte sich wieder bewegen.

Chastel untersuchte die Leiche, aber es ging nicht gut.

Wie der Marquis gesagt hatte, war das Gesicht des Mannes nichts weiter als eine Ansammlung von Narbengewebe, von dem fast keine Spuren mehr vorhanden waren.

Höchstwahrscheinlich war er ein Bettler, aber wie kam es dazu, dass er den Fluch des Werwolfs bekam und Fabre und de Batz begegnete?

Wenn die Sansculotten den Baron nicht gefangen nahmen (was Chastel bezweifelte), würde es wahrscheinlich ein Rätsel bleiben.

Bald wimmelte es im Hof ​​von bewaffneten Männern.

Von allen Seiten spähten die Bewohner von Paris aus ihren Fenstern, halb versteckt hinter den Fensterläden, aus Angst, als ?konterrevolutionäre Spione?

wenn sie sich zu sehr um ihre eigenen Angelegenheiten zu kümmern schienen, aber trotzdem nicht widerstehen konnten, die Show zu sehen.

Ein Soldat stieß mit einem Bajonett in die Leichen.

Was soll das ganze Schießen auf nackte Männer auf der Straße?

Und auch eine Frau?

?Frau?

Ich sehe keine Frau ,?

sagte Chastel.

Hatte sie recht?

und der Soldat drehte sich zu Daciana um, wo sie geblieben war, aber jetzt war sie fort und hinterließ nur ein paar Blutspuren auf dem Bürgersteig.

?Es ist lustig,?

sagte der Soldat?

Ich würde schwören, dass es da war.

Und woher hast du diesen Hund?

Daciana knurrte, als sie neben Chastel hertrottete.

Seine Wunden waren bereits halb verheilt.

Es schien, dass Fabre nicht die Kraft hatte, dauerhaften Schaden anzurichten.

Chastel legte ihr eine Hand in den Nacken.

»Du tust gut daran, weniger Fragen zu stellen?«

Er sagte.

Der Soldat blinzelte.

Mehrere Sansculotten trugen den Körper des gesichtslosen Mannes davon.

Chastel gesellte sich zu ihnen, und als sie die Leiche hochhoben, sah er etwas: ein Mal auf der Hand des Toten, eine Narbe in einer Form, die ihm irgendwie bekannt vorkam.

Er war nicht der Einzige, der es bemerkte;

Ein junger Soldat, der neben ihm stand, konnte nicht anders, als bei dem Anblick nach Luft zu schnappen.

Chastel richtete seinen Blick auf den Soldaten, und einen Moment lang starrten sie einander an.

Dann drehte sich der Soldat um und rannte los, und Chastel nahm nach einem Moment die Verfolgung auf und ließ die anderen fassungslos und erstaunt zurück.

Die flüchtende Sansculotte bog in eine Seitenstraße ein und hielt an, um zu Atem zu kommen.

Sobald seine Füße still standen, war Chastel auf ihm und schob ihn noch weiter in die Gasse hinein.

?Was bedeutet das??

sagte der fliehende Mann.

»Entschuldigung, Bürger?

sagte Chastel.

Daciana trottete wieder an seine Seite.

„Ich denke, Sie und ich haben Probleme zu besprechen.

Dieser Mann im Hof ​​mit dem zerstörten Gesicht, du weißt, wer er war, oder?

Der Soldat erstarrte.

»Ich erzähle dir gar nichts?«

sagte er: „Ich bin kein Informant.“

?Nein??

sagte Chastel und blieb stehen.

Also was bist du ??

Er streckte die Hand aus und riss dem Soldaten den Hut vom Kopf.

Lange lockige Haare fielen darunter hervor.

?Lady Leta!?

Er sagte.

„Hier versteckt sich also General Santerre vor Ihnen.

Schlau genug;

Ich kenne Frauen und Adlige, die sich als einfache Soldaten verkleiden, aber dies ist das erste Mal, dass ich sie beide sehe.

Leta zitterte vor Wut.

Chastel gab seinen Hut zurück und setzte ihn sich auf, nahm sich eine Minute Zeit, um die Locken darunter zu stecken.

»Vielleicht seid ihr jetzt etwas kooperativer.

Leta spuckte ihn an.

„Ich lasse mich nicht bedrohen, Schwein der Republik.

? Keine Gefahr;

einziger Grund?

sagte Chastel.

„Wenn Sie mir nicht sagen, wer dieser Mann war, bleibt mir nichts anderes übrig, als das Komitee anzuweisen, Sie zu befragen.

Aber wenn Sie es mir sagen, wissen sie bereits alles, was sie brauchen, wenn ich meine Anzeige erstatte, und es besteht keine Notwendigkeit, meinen Informanten zu identifizieren.

Sie haben die Wahl, Bürger, aber ich erinnere Sie daran, dass Santerre kein Mitglied des Komitees ist und sein Einfluss begrenzt ist.

Leta dachte einen Moment darüber nach.

Dann erzählte er Chastel ganz ruhig, was er wissen wollte.

Und zum ersten Mal seit vielen, vielen Jahren war Chastel wirklich überrascht.

***

18. Germinal, Jahr II:

Santerre ging zum Fenster.

Im Hof ​​hielt Robespierre selbst eine Rede über den Neubeginn der Revolution oder so ähnlich.

Robespierre, der Unbestechliche, steht auf dem Galgen vor der Guillotine und spricht zu den Massen, seine Stimme erhebt sich in der klaren Morgenluft:

Alle Tyrannen, die sich gegen das französische Volk stellen, werden zugrunde gehen.

Alle Fraktionen, die ihre Macht durch die Zerstörung Ihrer Freiheit aufzwingen, werden zugrunde gehen.

Sie werden keinen Frieden schließen, aber Sie werden ihn der Welt geben, indem Sie ihn aus den Händen von Kriminellen nehmen.

Krieg gegen Ungerechtigkeit zu führen ist der Weg zur Unsterblichkeit;

es zu begünstigen ist der Weg des Galgens.?

Santerre schloß das Fenster.

Er drehte sich zu Chastel um, der trotz eines verfügbaren Stuhls direkt neben ihm stand und den Kolben seiner Muskete säuberte.

Der General hustete.

Das ist also Ihre Beziehung, richtig?

Er sagte.

„Fabre ist tot und mit ihm eine noch größere Bedrohung für die Republik?

sagte Chastel.

Santerre seufzte.

?Sie brechen mir das Herz.

Ich kann diesen Bericht nicht dem Ausschuss vorlegen.

Sie werden es noch weniger glauben als ich.

Ich habe keine andere Wahl, als Sie auszuliefern, was meiner Erwartung nach sofort zur Guillotine führt.

»Musst du deine Pflicht tun wie der Rest von uns?

sagte Chastel.

„Selbst wenn ich diese Werwolf-Sache einen Moment lang geglaubt hätte,?

Santerre sagte: „Dieser Unsinn über Ihren sogenannten gesichtslosen Mann?

»Ah, aber ich nenne es jetzt nicht so,?

sagte Chastel.

»Ich nenne ihn bei seinem wirklichen Namen, oder besser gesagt bei dem Namen, der …?

Er wurde durch ein Klopfen an der Tür unterbrochen.

Santerre blickte auf und wurde dann sichtlich bleich.

Dort, in der Tür, stand Louis Saint-Just, flankiert von vier Mitgliedern der Nationalgarde in blauen Westen.

In einer Hand hielt er einen Durchsuchungsbefehl und in der anderen die Fußfesseln.

Er deutete auf Santerre.

Einer der Wächter trat vor.

Santerre schluckte.

Also ist es jetzt??

Saint-Just nickte.

Santerre wischte sich den Schweiß von der Stirn.

Was sind die Anklagen gegen mich?

Nein, keine Angst.

Es spielt keine Rolle.

Lass uns gehen.?

Auf halbem Weg durch die Tür drehte er sich zu Chastel um, dessen Gesicht das leiseste Mitleid verriet.

Wussten Sie, dass ich derjenige war, der den ehemaligen König zu seiner Hinrichtung brachte?

Als ich ankam, wusste er genau, warum ich dort war, aber ich wusste nicht, was ich ihm sagen sollte.

Wir blieben dort und am Ende war er es, der sprach.

Alles, was er sagte, war: ‚Lass uns gehen.‘

Ich habe oft darüber nachgedacht.

Manchmal denke ich ??

Aber er blieb stehen und ließ sich mitnehmen, ohne noch etwas zu sagen.

Chastel sah ihm nach.

Er erwartete, dass sie ihn ebenfalls in Gewahrsam nehmen würden, aber das taten sie nicht.

Saint-Just sah ihn nicht einmal an.

Als sie gegangen waren, blieb ein anderer Mann zurück, ein dünner Mann mit einem schmalen Gesicht.

Der Fremde ging zum Fenster und öffnete es, atmete die Morgenluft ein und setzte sich dann an Santerres Schreibtisch.

Er faltete seine Hände vor sich.

?So was,?

sagte er, bist du Chastel?

Chastel nickte.

„Ich habe von dir gehört.

Mein Name ist Fouch.

Jetzt, da Santerre von seinem Kommando enthoben wurde, liegt die Sicherheit von Paris in meinen Händen.

Soll ich auch verhaftet werden?

sagte Chastel.

Hast du irgendetwas getan, um es zu rechtfertigen?

Hat Santerre ??

Es liegt nicht an uns zu entscheiden.

Ich verstehe, dass wir Ihnen für die Entsorgung von Fabre danken müssen ??

Chastel nickte erneut.

Ich entschuldige mich dafür, dass ich nicht früh genug hier bin, um Ihnen die Mühe zu ersparen, mich zweimal zu melden, aber bitte ??

Also erzählte Chastel seine Geschichte noch einmal.

Während Santerre viele Male mit Fragen und Ausrufen innehielt, sagte Fouche nichts, bis Chastel näher auf den gesichtslosen Mann einging:

Erinnerst du dich an einen Vorfall, Bürger Fouche, als unser ehemaliger König in den Tuilerien inhaftiert war und ein wütender Mob von Bürgern ihn wegen seiner Verbrechen gegen das Volk konfrontierte?

?Ich tue.?

Mein Informant, der an diesem Tag beim König war, erzählte mir, dass unter den vielen Geschichten über Gräueltaten die von Robert-Francois Damien war, einem Diener, der in einer öffentlichen Show wegen des Verbrechens der Körperverletzung zu Tode gefoltert wurde, ganz zufällig

der alte König, Louis XV, mit einem Taschenmesser.?

Fouche machte eine ungeduldige Geste.

?So??

Mit Blick auf Damiens Geschichte fragten die Stadtbewohner Louis, ob er als Entschädigung für die Grausamkeit seines Großvaters eine kleine Menge seines Blutes als Zeichen seiner Loyalität gegenüber der neuen Republik vergießen würde.

Und so ritzten sie mit einem Taschenmesser eine Lilie in seine Handfläche.

Der Mann, den ich letzte Nacht getötet habe, der Werwolf, der Fabre bei der Flucht geholfen hat, hatte auch eine lilienförmige Narbe auf seiner Handfläche.

Fouché hob nur eine Augenbraue.

?Der k?d.h. der ehemalige König?

Chastel nickte.

»Derjenige, dessen Blut unsere neue Republik getauft hat?

Der vor über einem Jahr vor ganz Paris gestorben ist?

?

Offensichtlich nicht.

Wir wissen aus Fabres Beispiel, dass diejenigen, die sich auf den Weg zur Guillotine machen, nicht immer diejenigen sind, die dort verurteilt wurden.

Und wir wissen auch, dass der ehemalige König aus Sicherheitsgründen einen Doppelgänger, einen Mann, der ihm in jeder Hinsicht ähnlich sah, anstellte, um Attentäter zu vereiteln.

Louis muss der Haft entkommen sein und seinen Leibwächter an seiner Stelle sterben lassen.

„Und dann hat er sich so entstellt, dass er nie wiedererkannt werden würde, nehme ich an.

Und glaubst du, Louis war schon immer dieser „fliegende Wolf“?

?Vielleicht.

Aber wahrscheinlicher hat er nach seiner Flucht einen Deal mit gottlosen Mächten gemacht.?

? Zu welchem ​​Ende?

?Vendetta.?

Chastel schnupperte, während Fouche ihn anstarrte.

Die Uhr tickte die Minuten.

»Kapitän Chastel?

Fouché sagte: „Warum sollte ich Sie nicht in diesem Moment als Narren, Lügner und in beiden Fällen höchstwahrscheinlich als konterrevolutionären monarchistischen Verschwörer denunzieren?“

Chastel zuckte mit den Schultern.

»Ich habe gehört, dass sie dich ,Der Henker von Lyon‘ nennen?

?Was sagen Sie??

„Stimmt es, dass Sie nach dem Fall von Lyon die monarchistischen Rebellen auf die Felder geführt und mit Maschinengewehren getötet haben?“

Dass Sie in nur einem Monat 1.800 Gefangene guillotiniert haben?

Dass Sie den Gefangenen die Hände gefesselt, sie auf Flöße getrieben und im Fluss versenkt haben?

Sie waren Feinde der Freiheit.

?Vielleicht.

Aber es scheint mir, Bürger Fouche, dass Sie, selbst wenn Sie nicht an menschliche Wölfe glauben, eine Person mit Erfahrung darin sind, Menschen zu Monstern werden zu sehen.

Und Sie wissen, dass im Zeitalter der Monster niemand wirklich sicher ist.

Wie sicher sind Sie in einem Monat?

Was meinen Sie, wie sicher fühlte sich General Santerre, als er dort war, wo Sie jetzt sind?

Möchtest du nicht jemanden um dich herum haben, der Erfahrung im Kampf gegen Monster hat?

Fouché begegnete Chastels Blick.

Chastel blinzelte nicht.

Fouche drehte seinen Stuhl zum Fenster.

?Das ist alles,?

Er sagte.

Und Chastel konnte gehen.

***

Im Juni 1794 (Messidor des Jahres II) war Maximilien Robespierre einer der mächtigsten Männer Europas.

Unter ihm wurden 25.000 Menschen als Staatsfeinde hingerichtet.

Aber im Juli (Thermidor) wurde Robespierre abgesetzt und er selbst ging zur Guillotine.

Louis Saint-Just, der Todesengel, wurde zusammen mit Robespierre festgenommen und ging ihm zum Galgen voraus.

Beobachtern ist sein Stoizismus aufgefallen.

Antoine Joseph Santerre überlebte die Schreckensherrschaft und wurde, wie die meisten überlebenden Gefangenen, schließlich freigelassen.

Seine politische, militärische und kommerzielle Karriere war jedoch ruiniert und er starb in Armut.

Jean Pierre de Batz floh mit intaktem Kopf aus Paris und agitierte weiter über den Fall der Republik.

In der Auvergne festgenommen, flüchtete er und flüchtete in die Schweiz.

Er blieb sein ganzes Leben lang ein glühender Monarchist.

Auch der Marquis de Sade wurde nach dem Sturz von Robespierre freigelassen, aber sieben Jahre später erneut inhaftiert, diesmal von Napoleon.

Insgesamt verbrachte er zweiunddreißig seiner vierundsiebzig Lebensjahre in irgendeiner Form der Inhaftierung.

Catherine Theot wurde schließlich von allen Anklagen freigesprochen, aber sie war sowieso schon tot im Gefängnis.

Der Arzt, der ihren Körper untersuchte, fand keinen Hinweis auf eine Schwangerschaft, messianisch oder nicht.

Joseph Fouche wurde trotz seines weit verbreiteten Eifers für die Schreckensherrschaft zu einem der lautesten und einflussreichsten Kritiker von Robespierre und brachte den Gesetzgeber gegen ihn und die anderen Mitglieder des Komitees auf.

Fouché wurde unter Napoleon zum Polizeiminister ernannt.

Daciana floh kurz nach Fabres Tod ohne Chastel aus Paris.

Aber ihre Wege mussten sich wieder kreuzen.

Was Antoine Chastel the Younger betrifft, kann niemand mit Sicherheit sagen, was aus ihm geworden ist.

Während der Schreckensherrschaft vermied er die Hinrichtung und diente Frankreich viele Jahre lang in inneren und äußeren Konflikten.

Er wanderte 1802 aus unbekannten Gründen nach England aus, kehrte aber im folgenden Jahr zurück, um Frankreich im Krieg der Ersten Koalition zu verteidigen.

Er überquerte 1809 mit Napoleon die Donau, und seitdem gibt es keine Spur von ihm.

Gévaudan heißt jetzt Lozère, aber die Menschen dort erzählen immer noch Geschichten von der Bestie.

An der Stelle, an der Jean Chastel sie getötet hat, steht eine Statue.

Hinzufügt von:
Datum: April 17, 2022

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.